Cómo prevenir el reflujo ácido y ardor de estómago


El reflujo gastroesofágico (RGE) -también conocida como reflujo ácido o acidez estomacal-afecta a la mayoría de la gente, al menos una vez en sus vidas. Cuando la acidez se vuelve frecuente o crónica, se le conoce como enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).

Precios de ambos GER y la ERGE han ido en aumento desde hace más de tres décadas en los Estados Unidos. Factores para el aumento incluyen envejecimiento de la población (reflujo ácido es más probable que ocurra en personas mayores), malos hábitos alimenticios (como comer demasiado rápido o consumir alimentos picantes o con mucha grasa), y el tabaquismo.

Otro factor importante es el aumento de la obesidad, de acuerdo con Víctor S. Sierpina, MD, autor de El Libro de Trabajo Saludable Gut. Las personas obesas tienen más del doble de probabilidades de sufrir de ERGE más frecuentes y más graves que la población general.

Los trastornos alimenticios como la anorexia y la bulimia nerviosa también contribuyen al aumento de la ERGE. Las personas que inducir el vómito, o tienen en el pasado, pueden tener un mayor riesgo de acidez estomacal, dice Jacqueline L. Wolf, MD, profesor asociado de medicina de la Facultad de Medicina de Harvard.

Los cambios de estilo de vida

El reflujo ácido ocurre cuando el ácido del estómago regresa hacia el esófago (el tubo muscular que conecta la garganta con el estómago). El síntoma más común es una sensación de ardor en el pecho (acidez). Otros síntomas pueden incluir un sabor de la comida agria o regurgitado en la parte posterior de la boca.

Reflujo ácido ocasional o leve por lo general se puede prevenir mediante la adopción de algunos cambios en el estilo de vida, que incluyen:

  • evitando acostarse durante tres horas después de una comida
  • comer comidas más pequeñas con mayor frecuencia durante el día
  • perder el exceso de peso
  • dejar de fumar
  • elevar la cabecera de la cama seis a ocho pulgadas colocando bloques de madera bajo los postes de la cama
  • el uso de ropa holgada para evitar la presión sobre el abdomen

Varios tipos de alimentos pueden contribuir a reflujo ácido también. Alimentos para evitar incluyen:

  • alcohol
  • cítricos
  • café
  • bebidas carbonatadas (como las bebidas cola)
  • chocolate
  • alimentos grasos o fritos
  • ajo
  • cebollas
  • menta
  • menta verde
  • salsa de tomate

Medicación


Además de la acidez frecuente, los síntomas de la ERGE, la forma más grave de reflujo ácido, pueden incluir dificultad para tragar, tos o sibilancias y dolor de pecho. Mientras que muchas personas pueden resolver la mayoría de sus síntomas con los cambios de estilo de vida anteriores, algunas personas pueden necesitar medicamentos para prevenir sus síntomas.

Estos incluyen:

   antiácidos (como Tums)

• bloqueadores de los receptores H2 (como Pepcid AC o Tagamet HB)

• protectores de la mucosa (como Carafate)

   inhibidores de la bomba de protones (incluidos los medicamentos con receta como Aciphex, Dexilant, Nexium, omeprazol / bicarbonato de sodio, Protonix y Zegerid y el over-the-counter IBP Prilosec y Prevacid 24 horas)

Una palabra sobre inhibidores de la bomba de protones

Inhibidores de la bomba de protones son los tratamientos más eficaces para el reflujo ácido crónico y generalmente se consideran muy seguro. Ellos trabajan por la supresión de los ácidos gástricos y, a diferencia de otros medicamentos, es necesario sólo para ser tomado una vez al día para prevenir los síntomas. Sin embargo, hay inconvenientes para el uso a largo plazo de estos fármacos.

Con el tiempo, los inhibidores de la bomba de protones pueden reducir el cuerpo de la vitamina B12. El ácido del estómago es una de las defensas del cuerpo contra la infección. La eliminación puede conducir a un mayor riesgo de fracturas de infección y de los huesos, especialmente de la cadera, columna vertebral y muñeca. Además, los inhibidores de la bomba de protones pueden ser costosos, a menudo cuesta más de $ 100 cada mes.

Cirugía

La cirugía sólo es necesaria en casos raros, según los investigadores de la Universidad John Hopkins. La cirugía más común para tratar el reflujo ácido es un procedimiento conocido como funduplicatura de Nissen. Un cirujano levanta una parte del estómago y aprieta alrededor de la unión donde el estómago y el esófago se encuentran. Esto es para aumentar la presión en el esfínter esofágico inferior (EEI).

El procedimiento se realiza con un laparoscopio y requiere que el paciente permanezca en el hospital uno a tres días. Las complicaciones son poco frecuentes y los resultados son extremadamente eficaces. Sólo dos por ciento de los pacientes experimentan renovado regurgitación ácida (comparado con el 13 por ciento de aquellos que tomaban medicamentos). Sin embargo, la cirugía puede conducir a una mayor hinchazón y flatulencia o dificultad para tragar.

Póngase en contacto con su médico si los cambios de estilo de vida y medicamentos no están trabajando para usted.