ERGE y síntomas de asma, los tratamientos y los cambios de estilo de vida


Las personas con asma tienen casi el doble de probabilidades que los que no tienen asma padecen la forma crónica de reflujo ácido conocido como enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE). De hecho, la investigación ha demostrado que más del 75 por ciento de los adultos con asma también tienen ERGE.

Aunque la conexión entre las dos condiciones no es del todo clara, los investigadores creen que el ácido del estómago que se acumula en los daños del esófago del revestimiento de la garganta y de las vías aéreas a los pulmones a través del tiempo. Esto puede llevar a dificultades para respirar y tos persistente.

El ácido puede provocar un reflejo del nervio, lo que provoca que las vías respiratorias se estrechen y evita que el ácido entre en la garganta. Esto también puede resultar en síntomas asmáticos. Cualquiera sea la razón, de acuerdo con la Clínica Mayo, una cosa se sabe con seguridad: el reflujo ácido puede empeorar los síntomas del asma y el asma puede exacerbar los síntomas del reflujo ácido.

Los síntomas

El síntoma predominante de la ERGE en adultos es la acidez estomacal frecuente (indigestión ácida). Sin embargo, en algunos adultos y la mayoría de los niños, la ERGE se producirá sin la acidez estomacal. En cambio, los síntomas pueden aparecer en forma de síntomas asmáticos, como la tos o dificultad para tragar seca crónica. Algunas pistas de que su asma se puede conectar a la ERGE incluyen:

  • síntomas del asma que comienzan en la edad adulta
  • síntomas del asma que empeoran después de una comida grande o ejercicio
  • síntomas del asma que se producen mientras el consumo de bebidas alcohólicas
  • síntomas del asma que se producen durante la noche o mientras se está acostado
  • medicamentos para el asma son menos eficaces de lo habitual

Puede ser difícil identificar los síntomas de la ERGE en niños, especialmente si son muy jóvenes. Los bebés menores de un año de edad a menudo experimentan síntomas de reflujo ácido, tales como regurgitación frecuente o vómitos, sin efectos nocivos. Sin embargo, en los niños mayores y los niños, la ERGE puede presentarse como:

  • náusea
  • acidez
  • regurgitación repetida
  • síntomas de asma, como tos, laringitis, y sibilancias

Los bebés y los niños pequeños pueden:

  • volverse irritable
  • arquee la espalda (generalmente durante o inmediatamente después de las comidas)
  • negarse a comer
  • mala experiencia de crecimiento

Tratamientos


Hasta hace poco, se creía que el control del reflujo ácido silencioso con inhibidores de la bomba de protones (IBP) como Nexium y Prilosec ayudaría a aliviar los síntomas asmáticos también. Sin embargo, un estudio de 2009 publicado en el New England Journal of Medicine en duda la eficacia de los fármacos en el tratamiento de los ataques de asma severos. Durante el estudio de casi seis meses de duración, no se observaron diferencias en la tasa de ataques graves entre las personas que toman un medicamento y los que tomaron un placebo. Esto fue bastante inesperado, dijo Nicola Hanania, colaborador del estudio de Baylor College of Medicine en Houston, Texas.

Antes del estudio, los investigadores estiman que entre el 15 y el 65 por ciento de los pacientes con asma tomó los medicamentos de acidez para controlar los ataques de asma severos. Ciertos medicamentos, incluyendo asma teofilina (Theo-34 y Elixophyllin, entre otros) y beta-adrenérgicos broncodilatadores pueden empeorar el reflujo de ácido. Consulte a su médico antes de cambiar o abandonar sus medicamentos para el asma.

Los cambios de estilo de vida

Debido a la ineficacia de ciertos medicamentos en el tratamiento de reflujo ácido y el asma en conjunto, el mejor tratamiento puede ser controlar los síntomas de la ERGE con los cambios de estilo de vida, tales como:

  • perder el exceso de peso
  • dejar de fumar
  • evitando los alimentos que contribuyen al reflujo ácido, incluidas las bebidas alcohólicas o con cafeína, el chocolate, los cítricos, los alimentos fritos y grasos, ajo, menta como la menta y hierbabuena, cebolla, alimentos picantes y los alimentos a base de tomate, como la pizza, salsa, y salsa de espagueti
  • comer comidas más pequeñas con más frecuencia
  • comidas que comen al menos tres o cuatro horas antes de acostarse
  • evitando aperitivos antes de dormir
  • asma evitando desencadena tanto como sea posible

Otras medidas que pueden ayudar a controlar la ERGE incluyen:

  • elevar la cabecera de la cama de seis a ocho pulgadas colocando bloques debajo de postes de la cama (almohadas son ineficaces)
  • usar ropa suelta y cinturones
  • tomar over-the-counter antiácidos

Cuando otras estrategias y tratamientos no funcionan, la cirugía suele ser un último recurso eficaz en el tratamiento de la ERGE.

Controlar el reflujo ácido en niños

Unas estrategias fáciles para evitar el reflujo ácido en los niños incluyen:

  • eructos infantes varias veces durante la alimentación
  • mantenimiento de los lactantes en una posición vertical durante 30 minutos después de la alimentación
  • alimentar a los niños comidas más pequeñas y frecuentes
  • no alimentar a los niños los alimentos mencionados anteriormente