El cáncer de esófago y la ERGE


Los síntomas como la acidez y el reflujo ácido son comunes en la mayoría de los casos de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Sin embargo, el reflujo ácido crónico puede dar lugar a complicaciones a largo plazo y problemas de salud graves si no se tratan. Uno de estos problemas se incrementa el riesgo de desarrollar cáncer de esófago.

De acuerdo con la Universidad de Michigan Health System (UMHS), cáncer de esófago a menudo se considera un "cáncer silencioso". Y es que sus síntomas a veces se pasa por alto o se confunde con otras condiciones. Como resultado, el pronóstico es a menudo potencialmente mortal.

Hay dos tipos comunes de cáncer de esófago: el carcinoma de células escamosas y el adenocarcinoma. El carcinoma de células escamosas por lo general ocurre en las partes altas y medias de esófago. Adenocarcinoma afecta a las células en la porción inferior del esófago, cerca del estómago. Adenocarcinoma no puede comenzar a menos que el reflujo ácido deforma las células escamosas, de acuerdo con el Sistema MetroHealth en afiliación con Caso Escuela de Medicina de la Universidad de Occidente.

Causas

Universidad de Columbia identifica ERGE como uno de los principales factores de riesgo para el cáncer de esófago entre los fumadores y las personas con alto consumo de alcohol. Mark B. Orringer, profesor y jefe de cirugía torácica en el UMHS, informa un cambio espectacular en las últimas décadas en el tipo de paciente que desarrolle cáncer de esófago.

Si bien este tipo de cáncer afecta principalmente a los grandes fumadores y bebedores con carcinoma de células escamosas, Orringer documentó un aumento del adenocarcinoma 350 por ciento junto con el índice de obesidad escalada. Orringer atribuye esta conexión con la ERGE, como una de las principales causas de reflujo es el peso excesivo.

Pero, ¿cómo el reflujo ácido puede provocar cáncer? La Clínica Cleveland explica que el reflujo repetida causa irritación prolongada de la parte inferior del esófago. Esta exposición continua al ácido del estómago puede conducir a cambios en las células que revisten el esófago. A su vez, esto puede causar la condición precancerosa llamada "esófago de Barrett." De acuerdo con el estado de Ohio University Medical Center (OSUMC), el esófago de Barrett se estima que afecta a unos 700.000 adultos en los Estados Unidos.

Normalmente, el tejido que recubre el esófago es similar a la mucosa en la boca. Sin embargo, en el esófago de Barrett, el cuerpo reemplaza el revestimiento del esófago normal con uno similar a la encontrada en los intestinos. Mientras OSUMC señala que el esófago de Barrett puede no causar síntomas en sí, las células anormales resultantes pueden progresar a cáncer. De hecho, entre el 2 y el 15 por ciento de las personas con esófago de Barrett desarrollar cáncer de esófago.

Los síntomas


El cáncer de esófago a menudo no presenta síntomas hasta que llega a una etapa más avanzada. Sin embargo, algunos de los principales signos y síntomas incluyen:

  • dificultad para tragar
  • dolor de pecho
  • disminución del apetito
  • la pérdida de peso
  • tos o ronquera constante
  • hipo
  • neumonía
  • dolor de huesos
  • sangrado esofágico, lo que resulta en heces de color negro

La Sociedad Americana del Cáncer hace hincapié en que la presencia de uno o más de estos síntomas no significa que usted tiene cáncer de esófago. Muchos de estos síntomas son probablemente causados ​​por otras afecciones menos graves. Sin embargo, si usted nota estos síntomas -especialmente dificultad para tragar, es importante hacer que se verifiquen por un médico tan pronto como sea posible.

Prevención y tratamiento

Usted puede ayudar a prevenir la posibilidad de desarrollar cáncer de esófago, abordando síntomas aparentemente inofensivos como la acidez estomacal. Escuela de Medicina de Harvard recomienda estos consejos para controlar la ERGE:

  • Mantenga un peso saludable. Si su médico determina que usted necesita bajar de peso, hacer que una prioridad. Tener sobrepeso u obesidad puede conducir a reflujo, lo que aumenta la probabilidad de desarrollar cáncer de esófago. Apegarse a una dieta baja en grasas y hacer ejercicio regularmente puede ayudar a perder peso.
  • Evite acostarse después de comer. Cuando usted tiene reflujo ácido, la válvula entre el estómago y el mal funcionamiento del esófago, que causa el contenido de su estómago para una copia de seguridad en su esófago. Espere un par de horas después de comer antes de acostarse para darle a su estómago tiempo suficiente para vaciar y ayudar a prevenir el reflujo ácido.
  • Eleve la cabecera de su cama. Acostarse plana puede agravar el reflujo ácido. Una forma de contrarrestar esto es utilizar cuatro bloques de seis pulgadas o ladrillos debajo de las patas de la cama en la cabecera de la cama, para que eleves la cama varias pulgadas sobre el piso. Alternativamente, usted puede intentar usar una almohada en forma de cuña para elevar su cabeza y parte superior del pecho, mientras que en la cama. Almohadas de cuña están disponibles en muchas tiendas de maternidad.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) señala que los tratamientos principales para el cáncer de esófago incluyen cirugía o la quimioterapia con radioterapia. Los investigadores están evaluando la eficacia de otros tipos de tratamiento de combinación, por ejemplo, la quimioterapia más cirugía o quimioterapia y radioterapia más cirugía.

De acuerdo con el Manual Merck, la condición precancerosa, esófago de Barrett, no desaparece incluso cuando el tratamiento alivia los síntomas de ERGE más generales. Incluso si sus síntomas de reflujo ácido están bajo control, usted todavía podría estar en riesgo de desarrollar cáncer.

Su médico puede pedirle que se someta a un procedimiento de diagnóstico llamado un examen endoscópico cada dos o tres años si usted es diagnosticado con esófago de Barrett. Esto es para asegurar que la condición no está progresando a cáncer de esófago.

Visite a su médico temprano y con frecuencia si usted tiene un historial de acidez severa o indigestión ácida. Discutir la posibilidad de cribado para el esófago de Barrett, ya que su riesgo de desarrollar cáncer es mayor si usted tiene esta condición precancerosa. El cáncer de esófago es curable, pero el diagnóstico precoz es fundamental.