Esófago de Barrett y la ERGE


Los síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) como la acidez y el reflujo ácido son a menudo pasados ​​por alto como problemas de indigestión menores. Sin embargo, la inflamación crónica y sin tratamiento en el esófago puede llevar a complicaciones en el tiempo. Uno de los más graves de estas complicaciones es una condición precancerosa llamada "esófago de Barrett."

¿Qué es el esófago de Barrett?

El esófago de Barrett es una condición en la que el tejido que recubre el esófago (el tubo que conecta su boca al estómago) se sustituye por tejido que es como el revestimiento de los intestinos. Tanto el color y la composición del tejido cambia cuando esto sucede.

No hay signos o síntomas están asociados con el esófago de Barrett, pero la condición se encuentra comúnmente en las personas que sufren de ERGE. El esófago de Barrett afecta a alrededor del uno por ciento de los adultos estadounidenses. Hombres en desarrollo la condición doble de frecuencia que las mujeres, y los hombres de raza blanca más afectadas que los hombres de otras razas. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la edad media al diagnóstico es de 50.

El vínculo entre la ERGE y el esófago de Barrett


Las causas exactas del esófago de Barrett se desconocen. Sin embargo, la ERGE es un factor de riesgo identificado para la condición. Aunque algunas personas que tienen esófago de Barrett no tienen ERGE, la condición precancerosa es de tres a cinco veces más probable que ocurra en pacientes con ERGE.

El reflujo ácido y el daño que causa a la mucosa del esófago es una manera de que se cree el esófago de Barrett en desarrollarse. Cuando usted traga alimento, éste viaja desde la garganta hasta el estómago ya través de su esófago. En circunstancias normales, los músculos en el esófago inferior mantienen los alimentos en el estómago. Sin embargo, el ácido del estómago puede retroceder hacia el esófago a través de la acción de reflujo si estos músculos mal funcionamiento. Esto puede conducir a daño de revestimiento que es característico de esófago de Barrett si no se trata.

Se puede desarrollar cáncer de esófago de Barrett?

La Clínica Mayo afirma que el riesgo de desarrollar cáncer de esófago de Barrett es baja. Pero, la condición se asocia con un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad rara, aunque tipo frecuentemente mortal de cáncer de garganta llamada "adenocarcinoma esofágico." De acuerdo con el NIH, menos del uno por ciento de las personas diagnosticadas con esófago de Barrett a desarrollar este tipo de cáncer anualmente.

La condición precancerosa puede estar presente por varios años antes de que se desarrolle el cáncer. Por lo tanto, adenocarcinoma de esófago a menudo no se detecta hasta en etapas posteriores, cuando los tratamientos pueden ser menos efectivas. Su médico probablemente le recomendará un método de buscar señales de alerta temprana de cáncer llamado "vigilancia" si usted es diagnosticado con esófago de Barrett.

Vigilancia implica programado regularmente biopsias y exámenes para verificar si hay una enfermedad llamada displasia. Típicamente, las células pre-cancerosas que son detectables a través de biopsias aparecen en el tejido antes de desarrollar cáncer de esófago. La detección y el tratamiento de esta displasia puede ayudar a prevenir el desarrollo del cáncer.

Tratamientos para el esófago de Barrett

Hay varias opciones posibles de tratamiento para el esófago de Barrett que caen principalmente en dos categorías: los tratamientos endoscópicos y tratamientos quirúrgicos.

Tratamientos endoscópicos

Estos tipos de tratamientos implican que pasa un endoscopio (un tubo largo y flexible) por la garganta hasta el esófago. Según la Sociedad Americana del Cáncer (ACS), el objetivo de estos procedimientos es destruir el revestimiento del Barrett. La parte dañada del revestimiento será cortado a cabo si la condición ha progresado a la displasia o cáncer.

Los siguientes son algunos de los tratamientos endoscópicos que su médico puede recomendar:

  • La terapia fotodinámica: utiliza un compuesto ligero que sensibilizan llamado Photofrin y un láser para destruir las células precancerosas y cancerosas.
  • Resección mucosa endoscópica: implica levantar revestimiento de Barrett y la inyección de una solución en virtud del mismo o la aplicación de succión y se corta para extraerlo.

Tratamientos Quirúrgicos

Las intervenciones quirúrgicas generalmente implican la eliminación de la mayor parte del revestimiento del esófago y anormal, tirando de una porción del estómago en el pecho, y lo conecta al resto del esófago. El NIH recomienda este tratamiento sólo para las personas diagnosticadas con esófago de Barrett que también tienen displasia o cáncer grave y puede tolerar la cirugía. Para la mayoría de la gente, se prefieren los tratamientos menos invasivos (tales como la endoscopia). Sin embargo, la cirugía que se produce poco después del diagnóstico puede ofrecer la mejor oportunidad de una cura para los casos graves.

El diagnóstico y el tratamiento de los síntomas de ERGE como el reflujo ácido puede ayudar a prevenir el esófago de Barrett o evitar que la enfermedad progresa. Sin embargo, el Centro Nacional de Información Biotecnológica (NCBI) sugiere que la ausencia de tratamiento será revertir los cambios que pueden llevar al cáncer. Por lo tanto, llamar a su médico si empeoran la ERGE síntomas, sobre todo si ya has sido diagnosticado con esófago-es su mejor oportunidad de Barrett para prevenir el desarrollo del cáncer.