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Los senos paranasales y Sinusitis: Los Fundamentos

Una infección de los senos paranasales o sinusitis, es una condición común que afecta a 31 millones de personas en los Estados Unidos cada año. La infección se produce cuando los senos y conductos nasales se inflaman. Los senos paranasales son pequeñas bolsas de aire situados detrás de la frente, la nariz, los pómulos y los ojos. Los senos producen moco, que es un líquido gelatinoso que protege al cuerpo al atrapar gérmenes. A veces, las bacterias o los alérgenos pueden causar demasiado moco para formar, que bloquea las aberturas de los senos. El exceso de moco es común si tiene un resfriado o alergias. Esta acumulación de moco puede animar a las bacterias y los gérmenes a crecer en su cavidad sinusal, dando lugar a una infección bacteriana o viral. La mayoría de las infecciones de los senos son virales, y desaparecen en una o dos semanas sin necesidad de tratamiento. Si sus síntomas no mejoran dentro de unas pocas semanas, es probable que tenga una infección bacteriana y debe programar una cita con su médico.

Tipos de infecciones sinusales


La sinusitis aguda

La sinusitis aguda tiene la duración más corta. Una infección viral causada por el resfriado común puede causar síntomas que duran entre una y dos semanas. En el caso de una infección bacteriana, sinusitis aguda puede durar hasta cuatro semanas.

Sub-aguda Sinusitis

Síntomas de la sinusitis subaguda pueden durar hasta tres meses. Esta afección suele ser vinculado a infecciones bacterianas o alergias estacionales.

La sinusitis crónica

Síntomas de la sinusitis crónica dura más de tres meses, pero que a menudo son menos graves. Las bacterias son generalmente no tienen la culpa en estos casos. La sinusitis crónica se atribuye comúnmente para las alergias persistentes o problemas nasales estructurales.

Factores de riesgo de una infección en los senos

Cualquier persona puede desarrollar una infección sinusal. Sin embargo, algunas otras condiciones de salud y factores de riesgo pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar uno, incluyendo:

  • una desviación del tabique nasal (cuando la pared de tejido que divide las fosas nasales se desplaza hacia un lado)
  • un espolón óseo nasal (un crecimiento del hueso en la nariz)
  • pólipos nasales (crecimientos no cancerosos en la nariz)
  • un historial de alergias
  • exposición reciente al moho
  • una infección de vías respiratorias altas reciente
  • fibrosis quística, que causa el moco espeso a acumularse en los pulmones
  • un viaje en avión, lo que le puede exponer a altas concentraciones de gérmenes y microbios que no son nativas de su región de origen
  • una infección dental
  • un sistema inmunológico débil
  • fumar, que puede irritar el revestimiento de los conductos nasales
  • Los síntomas de una infección en los senos

    Los síntomas de la sinusitis son similares a los de un resfriado común. Pueden incluir:

  • disminución del sentido del olfato
  • fiebre
  • nariz congestionada
  • dolor de cabeza (de presión en los senos o tensión)
  • fatiga
  • dolor de garganta
  • nariz que moquea
  • tos
  • Puede ser difícil para los padres para detectar una infección de los senos en sus hijos. Los signos que pueden ayudar a los padres a reconocer una infección incluyen:

  • síntomas de resfriado o alergias que no mejoran dentro de 14 días
  • fiebre alta (por encima de 102.2 grados F)
  • moco espeso y oscuro que vienen de la nariz durante más de 72 horas
  • una tos que dura más de 10 días
  • Los síntomas de las infecciones agudas, subagudas y crónicas de los senos paranasales son similares. Sin embargo, la gravedad y la duración de los síntomas pueden variar.

    El diagnóstico de una infección en los senos

    Para diagnosticar una infección en los senos, su médico le preguntará acerca de sus síntomas y le hará un examen físico. Él o ella puede comprobar si hay inflamación y sensibilidad presionando un dedo contra su cabeza y las mejillas. Su médico también puede examinar el interior de la nariz para buscar signos de inflamación. En la mayoría de los casos, su médico puede diagnosticar una infección en los senos con base en sus síntomas y los resultados de un examen físico. Sin embargo, en el caso de una infección crónica, el médico puede recomendar pruebas de imagen para examinar los conductos nasales y senos. Estas pruebas pueden revelar bloqueos mucosas y las estructuras anormales, tales como pólipos. Los siguientes exámenes se pueden utilizar para ayudar a determinar la causa de las infecciones sinusales crónicas:

  • Tomografía computarizada (una prueba de imagen que proporciona una imagen tridimensional de los senos nasales)
  • IRM (un examen imagenológico que utiliza imanes potentes para crear imágenes de las estructuras internas)
  • un endoscopio de fibra óptica (un tubo flexible que se introduce por la nariz y graba imágenes de los senos)
  • una prueba de alergia para identificar los irritantes que pueden causar una reacción alérgica
  • una prueba de sangre para detectar enfermedades que debilitan el sistema inmunológico, como el VIH
  • Cómo tratar una infección en los senos

    El tratamiento de la congestión

    La congestión es el síntoma más común de una infección en los senos. Para reducir la congestión del moco y despejar los senos:

  • aplicar un paño húmedo y caliente en la cara y la frente varias veces al día
  • beber agua y jugo para mantenerse hidratado y ayudar a diluir el moco
  • utilizar un humidificador en su dormitorio para aumentar la humedad en el aire
  • encender la ducha y sentarse en el baño con la puerta cerrada de rodearse de vapor
  • utilizar over-the-counter descongestionantes o gotas nasales, como Neo-Sinefrina
  • Remedios para el dolor

    Una infección en los senos puede desencadenar un dolor de cabeza sinusal o presión en el frente y las mejillas. Si usted está en el dolor, over-the-counter medicamentos como el paracetamol y el ibuprofeno pueden ayudar.

    Antibióticos

    Si sus síntomas no mejoran dentro de unas pocas semanas, es probable que tenga una infección bacteriana y debe consultar a su médico. Él o ella le puede dar un antibiótico para ayudar a combatir la infección si tiene:

  • secreción nasal, congestión, o una tos que no mejora después de tres semanas
  • dolor facial o dolores de cabeza
  • hinchazón de ojos
  • fiebre
  • Si usted recibe un antibiótico, debe tomar de tres a 14 días, dependiendo de las instrucciones de su médico. No deje de tomar su medicamento temprano, ya que esto puede hacer que la infección regrese. Su médico programará otra visita para controlar su enfermedad. Si su infección en los senos no mejora o empeora por su próxima visita, el médico puede derivarlo a un oído, nariz y garganta. El médico también puede ordenar exámenes adicionales para determinar si las alergias están provocando su sinusitis.

    Cirugía

    La cirugía para despejar los senos, reparar un tabique desviado o extirpar pólipos puede ayudar si su infección sinusal crónica no mejora con el tiempo y la medicación.

    La prevención de infecciones de los senos

    Debido a que las infecciones sinusales pueden desarrollar después de un resfriado, la gripe, o una reacción alérgica, un estilo de vida saludable y la reducción de su exposición a los gérmenes y alérgenos puede ayudar a prevenir una infección. Para reducir el riesgo:

  • obtener una vacuna contra la gripe cada año
  • comer alimentos saludables, como frutas y verduras
  • lavarse las manos con regularidad
  • limitar su exposición al humo, productos químicos, polen y otros alérgenos
  • tomar medicamentos antihistamínicos para tratar las alergias y resfriados
  • Perspectiva a largo plazo

    Las infecciones del sino son tratables, y la mayoría de las personas se recuperan sin ver a un médico o tomando antibióticos. Sin embargo, dígale a su médico si usted ha repetido o infecciones sinusales crónicas. Usted podría tener una condición médica subyacente, como los pólipos nasales. Si no se trata, una infección en los senos puede causar complicaciones poco frecuentes, tales como:

  • un absceso (colección de pus en la cavidad del seno)
  • meningitis (una infección potencialmente mortal que puede causar la inflamación del cerebro)
  • celulitis orbital (una infección del tejido que rodea los ojos)
  • osteomielitis (infección ósea grave)