Conozca la diferencia de la hepatitis A contra la hepatitis C


Hepatitis refiere a la inflamación del hígado. Es la causa principal de enfermedad hepática en todo el mundo. Hay por lo menos cinco virus diferentes que pueden causar hepatitis: virus de la hepatitis A, B, C, D, y E. Ellos tienen síntomas similares, pero algunas formas pueden llegar a ser crónica y conducir a complicaciones que amenazan la vida. 

Dos de los tipos más comunes son la hepatitis A (VHA) y el virus de la hepatitis C (VHC). De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el VHA es la forma más común de hepatitis viral aguda, con alrededor de 1,5 millones de casos a nivel mundial cada año. Aproximadamente 130 a 150 millones de personas de todo el mundo viven con el VHC crónico.

Estos dos tipos de hepatitis tienen algunas cosas en común, pero también tienen diferencias importantes.

Cómo Están de Transmisión

HAV se encuentra en la materia fecal. Se transmite cuando se consumen alimentos o agua contaminada. También se puede transmitir por contacto sexual con una persona infectada. Usted está en mayor riesgo de VHA cuando se viaja a zonas que tienen una mala salud y las altas tasas de VHA. HAV es rampante en las regiones subdesarrolladas de África, Asia, América Central y América del Sur. Las tasas de infección son mucho más bajos en los países desarrollados de América del Norte, Europa Occidental, Australia y Japón.

VHC se puede transmitir a través del contacto con la sangre de una persona infectada, aunque en muchos casos, la causa no puede ser identificada. Los usuarios de drogas intravenosas que comparten agujas corren un riesgo especial. De acuerdo con el NIH, alrededor del 25 por ciento de las personas con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) también tienen VHC, y el 90 por ciento de los usuarios de drogas inyectables con VIH también tienen VHC. También puede transmitirse a través del contacto sexual o de una madre infectada a su bebé durante el parto. 

El riesgo de contraer el VHC a través de una transfusión de sangre o un órgano donado ha sido baja en los Estados Unidos ya que los métodos de detección se han mejorado en 1992. El VHC no se puede transmitir a través de los alimentos, el agua o la leche materna, y no se puede obtener de informal en contacto con una persona infectada.

Los síntomas


HAV tiene un período de incubación de 15 a 50 días. La mayoría del tiempo, los síntomas comienzan alrededor del día 28a. El VHC tiene un período de incubación entre 14 y 80 días, pero en promedio, los síntomas se vuelven notable en unos 45 días.

Los síntomas de la hepatitis tipo A y C son los mismos, e incluyen náuseas, vómitos y dolor abdominal. La fiebre, fatiga y pérdida de apetito son comunes. Otros síntomas incluyen heces fecales de color gris, dolor en las articulaciones, y color amarillo de la piel y los ojos (ictericia).

HAV es una infección aguda. Los síntomas duran desde unos pocos semanas a algunos meses, pero HAV nunca se vuelve crónica.

VHC también puede ser una infección aguda, pero cuando dura más de seis meses, se considera que es una condición crónica que puede causar complicaciones graves. Durante un lapso de 20 a 30 años, el VHC crónica puede causar cicatrización del hígado (cirrosis), por lo que es difícil para el hígado para hacer su trabajo. VHC lo pone en mayor riesgo de desarrollar cáncer de hígado o insuficiencia hepática. Los síntomas son generalmente peores de personas que también tienen VIH.

Diagnóstico

Un análisis de sangre llamado panel de hepatitis viral puede identificar anticuerpos contra la hepatitis en la sangre. La prueba puede decirle si usted fue infectado recientemente con el VHA, ha tenido una infección por VHA en el pasado, o tienen inmunidad al VHA.

Anticuerpos del VHC generalmente se pueden identificar entre cuatro y 10 semanas después de haberse infectado. Si el resultado es positivo para el VHC, el médico probablemente ordenará una segunda prueba. Eso es porque algunas personas son capaces de limpiar la infección por el VHC sin tratamiento, pero los que lo hacen todavía tiene anticuerpos en su sangre. Las pruebas adicionales pueden indicar una infección crónica y la necesidad de tratamiento.

Si usted es diagnosticado con la hepatitis C crónica, será necesario realizar más pruebas para ver si ha habido algún daño a su hígado.

Tratamiento

No hay tratamiento específico para el VHA. La diarrea y los vómitos deben ser tratados con líquidos adicionales y apoyo nutricional. La mayoría de las personas se recuperan completamente dentro de unas semanas a algunos meses.

VHC debe vigilarse cuidadosamente, incluso en la fase aguda, pero no siempre requiere tratamiento. Si se vuelve crónica por VHC, la vigilancia rutinaria del hígado es necesario. HCV también se puede tratar con la terapia antiviral. Las complicaciones de VHC, como la cirrosis del hígado, deben ser atendidas.

Panorama

La mayoría de las personas se recupera de VHA. Pocos tienen efectos secundarios duraderos y es casi nunca fatal. 

Quince a 25 por ciento de las personas infectadas con el VHC recuperarse plenamente del virus. Alrededor del 75 al 85 por ciento desarrollan una condición crónica. Según los CDC, el 60 a 70 por ciento de las personas infectadas con el VHC desarrollan enfermedad hepática crónica, de cinco a 20 por ciento desarrollan cirrosis del hígado dentro de 20 a 30 años, y uno a cinco por ciento sucumben a cirrosis y cáncer de hígado o el hígado.

Vacunas

VHA se puede prevenir con una vacuna. Se administra en dos dosis separados seis meses, y puede comenzar en un año de edad. También debe considerar vacunarse si:

  • usted planea viajar a un área con un saneamiento deficiente o una alta tasa de VHA
  • usted es un trabajador de la salud en riesgo de pinchazos accidentales
  • tiene cualquier tipo de enfermedad hepática crónica, incluyendo otras formas de hepatitis

También hay una vacuna combinada que impide tanto el VHA y el virus de la hepatitis B (VHB). Se administra en tres dosis durante seis meses o tres tiros en un mes con una dosis de refuerzo a los 12 meses.

Usted no debe recibir la vacuna para la hepatitis si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a una vacuna antes o estás enfermo.

Desafortunadamente, actualmente no existe una vacuna que puede proteger contra el VHC.