La cirrosis y la hepatitis C de su conexión, pronóstico y Más


Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se estima que tres y medio millones de personas en los Estados Unidos tienen una infección por hepatitis C crónica. La mayoría de las personas infectadas con el virus de la hepatitis C (VHC) ni siquiera saben que lo tienen.

En el transcurso de años, la infección por VHC puede causar daños importantes en el hígado. Por cada 100 personas con infección crónica por el VHC, entre cinco y 20 personas llegan a desarrollar cirrosis, según los CDC. De hecho, la infección por VHC es la causa principal de cirrosis y cáncer de hígado.

La hepatitis C puede ser invisible

La infección inicial VHC puede resultar en muy pocos síntomas. No es de extrañar que muchas personas con hepatitis C no saben que tienen una enfermedad potencialmente mortal.

VHC ataca el hígado, y después de la infección inicial, muchas personas expuestas a desarrollar una infección crónica. La infección por VHC crónica causa lentamente inflamación y daño en el hígado. Puede tomar 20 o 30 años antes de que se haga daño suficiente para que el problema se encuentra.

Cirrosis, Scars of a Lifetime


El hígado es un órgano vital que desintoxica la sangre y hace que los nutrientes vitales. El daño al hígado puede ocurrir por el abuso crónico de alcohol, parásitos, y muchas otras causas, incluyendo hepatitis.

Con el tiempo, la inflamación en el hígado da lugar a cicatrices y daños permanentes llama cirrosis. En el punto de la cirrosis, el hígado no es capaz de curarse a sí mismo. La cirrosis puede conducir a la enfermedad hepática terminal, cáncer de hígado e insuficiencia hepática. Si una persona tiene alguna de estas condiciones, pueden necesitar un trasplante de hígado.

Hay dos etapas de la cirrosis compensada y descompensada:. La cirrosis compensada significa que el cuerpo sigue funcionando a pesar de la reducción de la función hepática y la cicatrización. Cirrosis descompensada significa que las funciones del cuerpo se están desmoronando. En la cirrosis descompensada, pueden ocurrir síntomas graves, como insuficiencia renal, hemorragia por varices, y encefalopatía hepática.

Los síntomas de la cirrosis por hepatitis C

Puede que no tenga ningún signo o síntomas de la cirrosis hasta que se haya hecho un daño considerable a su hígado. Los síntomas de la cirrosis incluyen:

  • fatiga
  • náusea
  • pérdida de apetito, pérdida de peso
  • sangrado o moretones con facilidad
  • picazón en la piel
  • coloración amarillenta en ojos y piel (ictericia)
  • hinchazón en las piernas
  • de fluido en el abdomen (ascitis)
  • análisis de sangre anormales (bilirrubina, albúmina, los parámetros de coagulación, etc.)
  • venas dilatadas en el esófago y el estómago superior que puede sangrar (hemorragia por várices)
  • deterioro de la función mental debido a la acumulación de toxinas (encefalopatía hepática)
  • infección del revestimiento abdominal (peritonitis bacteriana)
  • combinado insuficiencia renal y hepática (síndrome hepatorrenal)

La presencia de cirrosis en pacientes con VHC se confirma cuando una biopsia de hígado muestra cicatrización. Las pruebas de laboratorio y un examen físico puede ser suficiente para diagnosticar un caso avanzado de la enfermedad hepática sin una biopsia.

Progresando a cirrosis

Menos de una cuarta parte de las personas con VHC desarrollarán cirrosis. Pero, algunos pacientes con VHC tienen más probabilidades de desarrollar cirrosis. El consumo de alcohol puede aumentar el riesgo, por lo que cualquier persona con infección crónica por el VHC debe evitar el alcohol.

Tener una infección por el VHC y otros virus (como el VIH o la hepatitis B) puede aumentar el riesgo de cirrosis. Los altos niveles de hierro en la sangre también pueden aumentar su riesgo.

La cirrosis puede acelerarse después de los 45 años, como la fibrosis y aumento de la cicatrización. Tratamiento agresivo de la infección por VHC en personas más jóvenes pueden ayudar a prevenir la progresión a cirrosis.

Cirrosis pronóstico

Si se detecta a tiempo, la cirrosis puede tener un buen pronóstico. El tratamiento de un paciente con VHC con interferón podría ayudar a retrasar la progresión de la cirrosis.

Las personas con avanzada, cirrosis descompensada no tienen tan buena de una perspectiva. En última instancia, el único tratamiento eficaz para la cirrosis avanzada es un trasplante de hígado. Infección por el VHC es la causa más común de trasplante de hígado en los Estados Unidos.

Complicaciones Cirrosis

Es importante mantenerse lo más saludable posible si usted tiene cirrosis. Asegúrese de mantener todas las vacunas al día, incluyendo la hepatitis B, la hepatitis A, la gripe y la neumonía.

La cirrosis puede cambiar la forma en que la sangre fluye a través de su cuerpo. La cicatrización puede bloquear el flujo de sangre a través del hígado. La sangre puede derivar a través de grandes vasos (várices) en el estómago y el esófago. Estos vasos sanguíneos pueden agrandar y romper, causando sangrado en el estómago. Asegúrese de ver para el sangrado anormal.

El cáncer de hígado es otra posible complicación de la cirrosis. Su médico puede utilizar ultrasonido y ciertos exámenes de sangre cada pocos meses para valorar el riesgo de cáncer. Otras complicaciones de la cirrosis incluyen:

  • infecciones de las encías o gingivitis
  • diabetes
  • cambios en cómo los medicamentos son procesados ​​en su cuerpo

VHC y Tratamientos Cirrosis

Los pacientes con estadio temprano cirrosis pueden ser tratados con interferón y ribavirina. Estos medicamentos pueden disminuir la progresión de la enfermedad hepática e insuficiencia hepática. Incluso si el VHC no puede quedar totalmente libre de su cuerpo, a largo plazo, bajo nivel de interferón puede ayudar a retrasar las complicaciones de la cirrosis.

Una vez que la cirrosis se ha convertido en avanzado, el tratamiento se hace mucho más difícil debido a complicaciones como la ascitis, anemia y encefalopatía. Esto puede hacer que sea peligroso para administrar ciertos medicamentos. El trasplante de hígado puede ser el único tratamiento posible.

La cirrosis no tiene por qué ser el final

Los pacientes pueden vivir durante décadas con cirrosis, especialmente si se diagnostica a tiempo. Para preservar la salud del hígado, mantener su salud en general, evitar el alcohol, recibir atención médica regular y tratar la infección por el VHC subyacente. Trabaje con un gastroenterólogo o hepatólogo buena para encontrar el mejor tratamiento y vigilar las posibles complicaciones.