El alcohol y la hepatitis C Un cóctel peligroso


El virus de la hepatitis C (VHC) hace que las células del hígado inflamación y daños. En el transcurso de décadas, este daño se acumula. La combinación de consumo excesivo de alcohol y la infección por el VHC puede causar daño hepático significativo. Puede conducir a cicatrices permanentes en el hígado, conocido como la cirrosis. Si usted ha sido diagnosticado con una infección crónica por el VHC, debe abstenerse de beber alcohol.

El alcohol y la enfermedad hepática

El hígado lleva a cabo muchas funciones importantes, incluyendo la desintoxicación de la sangre y haciendo muchos nutrientes importantes que el cuerpo necesita. Cuando usted bebe alcohol, el hígado descompone por lo que puede ser removido de su cuerpo. Beber demasiado puede dañar o matar a las células del hígado.

La inflamación y el daño a largo plazo a las células hepáticas pueden conducir a la enfermedad de hígado graso, hepatitis alcohólica y cirrosis alcohólica. Enfermedad del hígado graso y la hepatitis alcohólica en fase inicial se puede revertir si dejas de beber. Sin embargo, los daños causados ​​por la hepatitis alcohólica grave y cirrosis es permanente, y puede conducir a complicaciones drásticas o incluso la muerte.

Hepatitis C y la enfermedad hepática


La exposición a la sangre de una persona infectada por el VHC puede transmitir el virus. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de tres millones de personas en Estados Unidos tienen el VHC. La mayoría no saben que están infectadas, en gran parte debido a que la infección inicial puede causar muy pocos síntomas. Alrededor del 20 por ciento de las personas expuestas al virus logran combatir la hepatitis C y borrarlo de sus cuerpos.

Sin embargo, algunos desarrollan una infección crónica por el VHC. El CDC estima que del 60 al 70 por ciento de las personas infectadas con el VHC desarrollará enfermedad hepática crónica. Del cinco al 20 por ciento de los pacientes con el VHC desarrollarán cirrosis.

Cuídese con el VHC

Es importante para las personas con VHC a tomar medidas para reducir su riesgo de desarrollar enfermedad hepática avanzada. Programe chequeos regulares, visitar al dentista, y tomar los medicamentos apropiados.

Evitar las sustancias que son tóxicas para el hígado es vital. Los efectos colectivos del alcohol en el hígado y la inflamación causada por el VHC pueden ser graves. Las personas con una infección por VHC deben abstenerse de consumir alcohol por completo.

Los efectos de la combinación de alcohol con la infección por el VHC

Los estudios muestran que la ingesta de alcohol sustancial con una infección por VHC es un riesgo para la salud. Un estudio de 1997 publicado en The Lancet mostró que el consumo de alcohol de más de 50 gramos al día (aproximadamente 3,5 bebidas por día) conduce a un mayor riesgo de fibrosis y cirrosis final.  

Otros estudios han confirmado que el uso excesivo de alcohol aumenta el riesgo de cirrosis. Un estudio francés de 6600 pacientes con VHC concluyó que la cirrosis se produjo en el 35 por ciento de los pacientes que eran grandes bebedores. La cirrosis se produjo en sólo el 18 por ciento de los pacientes que no eran grandes bebedores.

Un estudio publicado en JAMA 2000 mostró que las bebidas sólo tres o más diarias pueden aumentar el riesgo de cirrosis y enfermedad hepática avanzada.

El alcohol interfiere con el tratamiento del VHC

La terapia con interferón para el tratamiento de la infección por VHC puede conducir a un menor riesgo de enfermedad hepática. Sin embargo, el uso de alcohol puede reducir significativamente la eficacia de la terapia con interferón. Esta parte puede ser debido al compromiso que requiere la terapia con interferón. Inyecciones diarias múltiples y tratamientos complejos a menudo son difíciles para las personas que beben grandes cantidades de alcohol cada día para seguir.

En un estudio japonés de 1994, las enzimas hepáticas de los no bebedores con el VHC que se sometieron a tratamiento con interferón volvieron a los niveles normales alrededor del 30 por ciento del tiempo. Sólo seis por ciento de los bebedores empedernidos logra esta meta con el mismo tratamiento con interferón. Otros estudios han demostrado efectos similares.

Evitar el alcohol para pacientes VHC es una sabia elección

En general, la evidencia muestra que el consumo de alcohol es un gran riesgo para las personas con infección por el VHC. El alcohol causa daños que los compuestos daños en el hígado. Incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden aumentar el riesgo de daño hepático y enfermedad hepática avanzada.

El alcohol también puede disminuir la eficacia de medicamentos para combatir los efectos del VHC. Evitar el alcohol es un paso que puede tomar para mejorar su salud a largo plazo si tiene hepatitis C.