Las complicaciones de la gripe


La gripe es relativamente común, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos (DHHS) informa que la gripe estacional afecta hasta un 20 por ciento de estadounidenses cada año. Mientras que muchas personas pueden combatir los síntomas con mucho descanso y líquidos, ciertos grupos de alto riesgo pueden experimentar complicaciones peligrosas e incluso mortales como consecuencia de la gripe.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que entre 3.000 y 49.000 personas en Estados Unidos mueren cada año por la gripe. La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que cada año entre un cuarto a medio millón de personas en el mundo mueren a causa de complicaciones de la gripe.

De acuerdo con un estudio de los CDC publicado en el Diario de la Asociación Médica de Estados Unidos, un promedio de 200,000 estadounidenses requirieron asistencia hospitalaria cada año (1979-2001) por complicaciones respiratorias y cardíacas debido al virus de la gripe.

El estudio también encontró que las visitas al hospital relacionadas con la gripe aumentaron con cada año. Una temporada de gripe, el número llegó a 430.960.

Los que están en alto riesgo de sufrir complicaciones por la gripe

Los siguientes grupos están en mayor riesgo de contraer la gripe. Según los CDC, estos grupos deben recibir prioridad cuando hay una escasez de vacuna contra la gripe.

Los individuos de alto riesgo incluyen aquellos:

  • entre seis meses y cinco años de edad
  • Mayores de 65 años
  • que está embarazada
  • niños y adolescentes menores de 19 años que reciben tratamiento con aspirina
  • con sistemas inmunitarios debilitados debido a una enfermedad (como el cáncer o el VIH / SIDA) o el uso de medicamentos esteroides a largo plazo
  • cuyo índice de masa corporal es de 40 o superior
  • con el asma
  • con condiciones cardíacas y pulmonares
  • con otras condiciones crónicas de salud, incluyendo trastornos metabólicos, trastornos renales, trastornos de la sangre (anemia de células falciformes), trastornos hepáticos, trastornos endocrinos (diabetes), y aquellos con trastornos neurológicos y del desarrollo neurológico (epilepsia, apoplejía, parálisis cerebral)

Nativos americanos y nativos de Alaska también están en mayor riesgo de sufrir complicaciones por la gripe.

Estos grupos deben controlar de cerca sus síntomas de la gripe. También deben buscar atención médica inmediata a la primera señal de complicaciones.

Gripe y Los 65 and Over


Las personas de 65 años están en mayor riesgo de sufrir complicaciones relacionadas con la gripe y la muerte. El CDC estima que más del 60 por ciento de las hospitalizaciones relacionadas con la gripe y el 90 por ciento de las muertes relacionadas con la gripe ocurren en este grupo de edad.

Es por esto que es tan importante para estas personas reciban una vacuna contra la gripe.

La capacidad de la vacuna contra la gripe para prevenir la gripe puede disminuir un poco con la edad. Esto se debe a la respuesta del sistema inmunológico disminuye a medida que envejecemos.

Aún así, la vacuna contra la gripe sigue siendo la mejor manera de prevenir la gripe y sus complicaciones relacionadas.

La Food and Drug Administration (FDA) aprobó recientemente una vacuna de dosis alta, Fluzone de dosis alta, para los de 65 y más.

Esta vacuna contiene cuatro veces la cantidad de antígenos como la vacuna contra la gripe normal. Los antígenos estimulan la producción del sistema inmunológico de anticuerpos, que combaten el virus de la gripe.

Las complicaciones de la gripe

Las complicaciones de la gripe suelen aparecer sólo como síntomas principales de la gripe se están hundiendo. La gripe también puede empeorar las ya presentes condiciones de salud.

Las siguientes complicaciones pueden desarrollarse a partir de la gripe:

Neumonía

La neumonía es una infección bacteriana que provoca que los pulmones se inflaman. Esto hace que los síntomas de tos, fiebre, temblores, escalofríos, y otros efectos secundarios.

Es la complicación más común de la gripe, y puede ser especialmente peligroso, a veces mortal, para las personas en grupos de alto riesgo. Estos grupos incluyen a los muy jóvenes, los ancianos y las personas con condiciones médicas existentes.

Busque atención médica de inmediato si usted tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • tos severa con grandes cantidades de moco
  • dificultad para respirar
  • falta de aliento
  • fiebre superior a 102 ° F que no va a desaparecer, especialmente si escalofríos o sudoración también están presentes
  • dolores en el pecho
  • escalofríos o sudoración severa

Esta condición es por lo general muy bien al tratamiento, a menudo con sencillos remedios caseros como el sueño y muchos líquidos calientes. Sin embargo, la Clínica Mayo señala que los fumadores, los adultos mayores y las personas con problemas cardíacos o pulmonares son especialmente propensas a complicaciones asociadas con esta enfermedad. Otras complicaciones de la neumonía incluyen la acumulación de líquido en y alrededor de los pulmones, las bacterias en el torrente sanguíneo, y el síndrome de distrés respiratorio agudo.

Bronquitis

Esta complicación es causada por la irritación de las membranas mucosas de los bronquios de los pulmones.

Los síntomas de la bronquitis incluyen tos (a menudo con moco), opresión en el pecho, fatiga, fiebre leve y escalofríos.

Muy a menudo, los remedios simples como reposo, beber muchos líquidos, usar un humidificador, y tomar over-the-counter medicamentos para el dolor son todo lo que se necesita para el tratamiento de esta complicación.

Sin embargo, consulte a su médico si usted tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • una tos que dura más de tres semanas
  • una tos que interrumpe el sueño
  • tos combinado con fiebre de más de 100.4 ° F
  • una tos que produce moco de un color extraño
  • una tos que produce la sangre
  • tos combinado con sibilancias o dificultad para respirar

Las afecciones más graves como la neumonía, enfisema, insuficiencia cardiaca e hipertensión pulmonar pueden desarrollarse a partir de trata, la bronquitis crónica.

Sinusitis

La sinusitis es la inflamación de los senos paranasales. Los síntomas incluyen congestión nasal, dolor de garganta, goteo nasal, dolor en los senos, dolor en la mandíbula superior y los dientes, un reducido sentido del olfato o del gusto, y tos.

La sinusitis se puede tratar con spray over-the-counter salina, descongestionantes y analgésicos. Su médico también puede recetar un corticoide nasal como fluticasona (Flonase) o mometasona (Nasonex) para reducir la inflamación. 

Los síntomas que requieren atención médica inmediata son:

  • dolor o hinchazón alrededor de los ojos
  • la frente hinchada
  • dolor de cabeza intenso
  • confusión mental
  • cambios en la visión, tales como visión doble
  • dificultad para respirar
  • rigidez en el cuello

Estos pueden ser síntomas de la sinusitis que ha empeorado o propagación.

Otitis Media

Mejor conocido como una infección de oído, esta condición es una infección e inflamación de la oreja.

Los síntomas incluyen escalofríos, fiebre, pérdida de la audición, secreción del oído, vómitos y cambios de humor.

Según la Clínica Mayo, un adulto con dolor de oído o de descarga debe ver a su médico tan pronto como sea posible. Un niño debe ser llevado a su médico si:

  • los síntomas duran más de un día
  • dolor de oído es extrema
  • nota alta de la oreja del niño
  • su hijo no está durmiendo o está moodier de lo habitual

Encefalitis

Esta rara condición se produce cuando un virus de la gripe entra en el tejido cerebral y causa inflamación del cerebro, lo que puede llevar a las células nerviosas destruidas, sangrado en el cerebro y daño cerebral.

Los síntomas incluyen dolor de cabeza, fiebre alta, vómitos, sensibilidad a la luz, somnolencia y torpeza.

Aunque es raro, esta afección también puede causar temblores y dificultad de movimiento.

Busque atención médica de inmediato si usted tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • dolor de cabeza o fiebre severa
  • confusión mental
  • alucinaciones
  • cambios de humor severos
  • convulsiones
  • parálisis
  • visión doble
  • problemas del habla o auditivos

Los síntomas de esta condición en niños pequeños incluyen:

  • protrusión en los puntos blandos en el cráneo de un bebé
  • rigidez de la carrocería
  • llanto incontrolable
  • llorando que empeora cuando el niño es recogido
  • pérdida de apetito
  • vómitos y náuseas

Empeoramiento de las Condiciones Existentes

La gripe también puede empeorar las condiciones existentes, tales como corazón, pulmón, riñón o hígado.

Perspectivas a largo plazo para aquellos que desarrollan complicaciones relacionadas con la gripe

Una vacuna anual contra la gripe es la mejor medida preventiva para las personas con alto riesgo de complicaciones relacionadas con la gripe. Practicar una buena higiene, como lavarse las manos y evitar o limitar el contacto con personas infectadas también puede ayudar a prevenir la propagación de la gripe.

El tratamiento temprano es también clave para un tratamiento con éxito de las complicaciones relacionadas con la gripe. La mayoría de las complicaciones antes mencionadas responden bien al tratamiento. Sin embargo, muchos pueden llegar a ser más grave sin tratamiento adecuado. 

La mayoría de los síntomas de la gripe se resuelven en una o dos semanas. Si sus síntomas de la gripe empeoran o no desaparecen después de dos semanas, llame a su médico.