¿Usar una máscara de prevenir la gripe


Cuando los Estados Unidos experimentaron un brote de gripe porcina en 2009, todo el mundo estaba hablando de cómo reducir la propagación de la infección. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las vacunas se limitaron ese año porque el virus no fue identificado hasta que los fabricantes ya habían comenzado a producir la vacuna anual (CDC, 2009).

Las organizaciones de salud recuerda la gente la importancia de lavarse las manos regularmente con agua tibia y jabón. Las personas que desarrollaron la gripe se recomienda quedarse en casa para recuperarse y evitar la propagación del virus a otras personas. Entonces, algunas personas empezaron a hacer algo que la mayoría de nosotros no habíamos visto antes: el uso de máscaras quirúrgicas.

Que usar un mascarilla ayuda a evitar que el virus de la gripe? Si es así, son algunas máscaras mejor que otros?

Estudios Muestran Las máscaras Ayuda

Durante muchos años, los científicos no estaban seguros de si llevaba una máscara fue eficaz en la prevención de la propagación del virus. Sin embargo, estudios recientes sugieren que pueden ayudar.

Un estudio de 2008 publicado en el International Journal of Infectious Disease concluyó que cuando se usan correctamente, las máscaras son muy eficaces para prevenir la propagación de infecciones. Los familiares de los niños con enfermedades similares a la gripe que usaron las máscaras eran correctamente el 80 por ciento menos propensos a ser diagnosticados con la enfermedad. La diferencia entre los tipos de máscaras utilizado fue insignificante (MacIntyre, 2008).

Otro estudio publicado en la revista Annals of Internal Medicine reportó resultados similares. Los investigadores observaron a 400 personas que tenían la gripe. Encontraron que los miembros de la familia redujeron su riesgo de contraer la gripe en un 70 por ciento cuando se lavaban las manos con frecuencia y usaban máscaras quirúrgicas (Benjamin J. Cowling, 2009). 

Un equipo de investigadores de la Universidad de Michigan reclutó a más de 1.000 estudiantes de las residencias. Asignaron al estudiante para grupos: los que llevaban máscaras, los que llevaban máscaras y practican la higiene de manos, y los que lo hicieron no. Los resultados mostraron que los que llevaban máscaras en residencias y practicó buen lavado de manos reduce el riesgo de enfermedad similar a la gripe en un 75 por ciento. Sin embargo, el estudio no encontró ninguna reducción en los síntomas de uso máscara solo. Este hallazgo sugiere que el uso de máscaras siempre debe estar emparejado con el lavado de manos regular (Allison E. Aiello, et al., 2011).

Diferentes tipos de máscaras


Si usted está considerando el uso de una máscara para proteger contra las infecciones, hay dos tipos que usted debe conocer.

Las mascarillas

Estos son bastante holgada, mascarillas desechables aprobados por la Food and Drug Administration (FDA) para su uso como dispositivos médicos. Los médicos, dentistas y enfermeras a menudo los usan en el trabajo.

Impiden grandes gotas de fluidos corporales que pueden contener virus escape de la nariz y la boca. También protegen al usuario contra salpicaduras y aerosoles a partir de otros, como los de los estornudos y la tos. Sin embargo, no impiden la inhalación de contaminantes pequeños, aerotransportado.

Los respiradores

Estos son certificados por el CDC y el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH). Respiradores, también llamados máscaras del respirador N95, están diseñados para proteger al usuario de pequeñas partículas en el aire que pueden contener virus. El nombre viene del hecho de que pueden filtrar el 95 por ciento de las partículas en el aire (CDC, 2012). Estas máscaras N95 también se utilizan a menudo cuando la pintura o el manejo de materiales potencialmente tóxicos.

Los respiradores se seleccionan para adaptarse a la cara del usuario. Deben formar un sellado adecuado de manera que no hay lagunas permiten virus en el aire en. Los trabajadores de salud los usan para proteger contra las enfermedades infecciosas en el aire como la tuberculosis y ántrax, porque protegen contra ambas partículas grandes y pequeñas.

En general, los respiradores se consideran más eficaces en la prevención del virus de la gripe de mascarillas regulares. Sin embargo, los estudios han encontrado tanto a ser útil.

Directrices para usar mascarillas

En 2010, el CDC revisó sus directrices o entorno médico para la prevención de la gripe para incluir mascarillas y respiradores. Recomiendan que los trabajadores de la salud usan mascarillas cuando se trabaja con pacientes que tienen gripe. También sugieren ofrecer mascarillas a los pacientes que presenten signos de infecciones respiratorias. Respiradores, sin embargo, se reservan para los trabajadores de salud a usar durante procedimientos médicos (CDC, 2010). 

Las mascarillas pueden ayudar a reducir la propagación de la gripe, pero sólo si cuando se usa correctamente y con frecuencia. Por ejemplo, varios pacientes fueron excluidos de los resultados del estudio realizado en 2008 debido a que no llevan sus máscaras correctamente o cuando deberían tener (MacIntyre, 2008).

Aquí hay algunas pautas para enmascarado adecuada:

  • Use una mascarilla al venir dentro de los seis pies de una persona enferma.
  • Colocar las cuerdas para mantener la máscara firmemente en su lugar sobre la nariz, la boca y la barbilla. Trate de no tocar la máscara otra vez hasta que lo elimine.
  • Use una mascarilla antes de acercarse a otras personas si tiene la gripe.
  • Si usted tiene la gripe y necesita ver al médico, use una mascarilla para proteger a los demás en la sala de espera.
  • Considere usar una mascarilla en ambientes muy concurridos si la gripe es generalizada en su comunidad o si usted está en alto riesgo de complicaciones de la gripe.
  • Cuando haya terminado con la máscara, tirarlo a la basura y lavarse las manos. No use una mascarilla más de una vez.
  • Lávese las manos con frecuencia.