Diferencia entre resfriado y la gripe Resfriado Común vs gripe


Su nariz es congestionada, la garganta es áspera, y su cabeza está golpeando. ¿Es un resfriado o la gripe estacional? Los síntomas pueden superponerse, por lo menos que su médico se ejecuta una prueba de una comprobación rápida de la gripe hecho con un hisopo de la parte posterior de la nariz o la garganta tan pronto como usted comience a enfermarse, es difícil saber a ciencia cierta. Aquí hay algunas pautas básicas sobre cómo decir la diferencia entre los síntomas del resfriado y la gripe, y qué hacer si usted tiene cualquiera de estas infecciones.

El Resfriado Común

El resfriado común se llama "común" por una razón. Esta infección respiratoria estacional es la causa principal de las visitas al consultorio del médico y los días de trabajo o escolares perdidos cada año. De hecho, según el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, aproximadamente 22 millones de días escolares se pierden cada año en los Estados Unidos debido al resfriado común (NIAID, 2012). 

Mientras que un resfriado generalmente se resuelve rápidamente, los síntomas pueden durar hasta dos semanas. Sin embargo, a diferencia de la gripe, los síntomas son generalmente leves y en la mayoría de los casos no dan lugar a ningún tipo de complicaciones de salud graves.

Causas


Según la Clínica Mayo, más de 100 virus diferentes pueden causar el resfriado común. Sin embargo, el rinovirus es más a menudo el que hace que las personas estornudan y sniffle, y es muy contagiosa (Mayo, 2011). La mayoría de los virus que causan resfriados se desarrollan en ambientes con baja humedad, que puede ser la razón por resfriados son más comunes durante los meses de otoño e invierno. Sin embargo, se puede coger un resfriado cualquier momento durante el año.

Cuando alguien que estornuda o tose enfermos, él o ella envía gotitas de virus llenos volando por el aire. Usted puede enfermarse si toca una superficie (como un mostrador o la perilla de la puerta) que recientemente ha sido manejado por una persona infectada en frío, y luego se toque la nariz, la boca o los ojos.

Los síntomas

Si usted tiene un resfriado, es probable experimentar síntomas tales como:

  • secreción o congestión nasal
  • dolor de garganta
  • estornudos
  • fiebre leve (más común en los niños)
  • tos
  • dolor de cabeza o dolores en el cuerpo
  • cansancio leve

Qué hacer si usted tiene un resfriado

Los resfriados son contagiosos durante los primeros tres días, por lo que quedarse en casa y descansar. Debido a que esta es una infección viral, los antibióticos no son eficaces en el tratamiento de un resfriado. Sin embargo, el exceso de medicamentos de venta libre (antihistamínicos, descongestionantes, y medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos) puede aliviar la congestión, dolores y otros síntomas. Beba mucho líquido para evitar la deshidratación.

Algunas personas toman remedios fríos naturales, como el zinc, la vitamina C, o equinácea. De acuerdo con el NIAID, los estudios de investigación no han confirmado si estos remedios pueden prevenir o reducir los síntomas o la duración de un resfriado (NIAID, 2011).

Los resfríos suelen desaparecer a los pocos días. Consulte a un médico si su frío no ha mejorado en aproximadamente una semana. Usted podría tener alergias o una infección bacteriana o seno que requiere antibióticos. Una tos persistente también podría ser un signo de asma.

Prevención del Resfriado

Hay un viejo refrán que se lamenta: "Podemos poner un hombre en la luna, pero todavía no se puede curar el resfriado común." Si bien es cierto que los médicos aún no han identificado una vacuna, hay maneras de prevenir esta leve pero aflicción molesto.

Evitación

Debido a que los resfriados se propagan tan fácilmente, la mejor prevención es la evitación. Manténgase alejado de cualquier persona que se ve enfermo, y no compartir utensilios o cualquier otro artículo-incluso personales con personas que parecen saludables. Compartiendo va en ambos sentidos, cuando usted está enfermo con un resfriado, quedarse en casa.

Buena Higiene

Practicar una buena higiene. Lávese las manos frecuentemente con agua tibia y jabón para deshacerse de los gérmenes que podría haber recogido durante el día, o use un desinfectante de manos a base de alcohol. Cuando no están recién lavada, mantener las manos lejos de su nariz, ojos y boca. Cúbrase la boca y la nariz al toser o estornudar y lavarse siempre las manos después. También es importante adoptar hábitos saludables. Estos incluyen dormir lo suficiente, comer muchas frutas y verduras, hacer ejercicio y controlar el estrés para mantener los gérmenes fríos en la bahía.

Gripe estacional

La influenza o "gripe", ya que es más conocido es otra enfermedad respiratoria. A diferencia del resfriado común, la gripe puede convertirse en una afección más grave, como neumonía. Esto es especialmente cierto para los niños pequeños, adultos mayores, mujeres embarazadas y personas con problemas de salud tales como asma o enfermedades del corazón (CDC, 2011).

A diferencia del frío, que puede golpear en cualquier momento del año, la gripe es generalmente estacional. La temporada de gripe por lo general va de otoño a la primavera, con un pico durante los meses de invierno. Durante la temporada de gripe, puede contraer la gripe de la misma forma en que le tome una fría: al entrar en contacto con las gotitas transmitidas por una persona infectada.

Causas

La gripe estacional es causada por el virus gripales A y B. Cepas activas del virus de la gripe varían de año en año. Es por eso que una nueva vacuna contra la gripe se establece cada año.

Los síntomas

Síntomas de la gripe pueden ser similares a los de un resfriado, aunque por lo general son más severos. Los síntomas pueden incluir:

  • seca, tos seca
  • fiebre o escalofríos (aunque no todas las personas con la gripe se ejecutará una fiebre)
  • dolor de garganta
  • musculares o dolores en el cuerpo, dolor de cabeza
  • congestión nasal y secreción nasal
  • fatiga profunda (puede durar de dos a tres semanas) 

Algunas personas pueden experimentar vómitos y diarrea, pero esto es más común en los niños (CDC, 2011).

Qué hacer si usted tiene la gripe

En la mayoría de los casos, los líquidos y el descanso son la mejor manera de tratar la gripe. Para controlar sus síntomas y sentirse mejor, trate de over-the-counter descongestionantes y analgésicos como el ibuprofeno y el paracetamol. Sin embargo, nunca dé aspirina a los niños. Puede aumentar el riesgo de una rara pero grave enfermedad llamada síndrome de Reye. Beba mucho líquido para evitar la deshidratación.

Su médico puede prescribir medicamentos antivirales, oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relenza) para tratar la gripe. Estos medicamentos pueden acortar la duración de la gripe, y prevenir complicaciones como la neumonía, pero hay que tomarlas en el primer par de días de haberse enfermado (Clínica Mayo, 2011).

Cuándo llamar a un médico

Si usted está en riesgo de complicaciones de la gripe, llame a su médico cuando usted primero tiene síntomas. Según la Universidad de California, San Francisco (UCSF) Medical Center, las personas en riesgo de sufrir complicaciones graves incluyen:

  • personas mayores de 50
  • mujeres embarazadas
  • los niños menores de dos
  • las personas con sistemas inmunológicos debilitados debido al VIH / SIDA, el tratamiento con esteroides o quimioterapia
  • personas con enfermedad pulmonar crónica o enfermedades del corazón
  • personas con trastornos metabólicos como la diabetes, anemia o enfermedad renal
  • personas que viven en centros de atención a largo plazo (UCSF, 2012)

Contacte a su médico de inmediato si sus síntomas no mejoran, o si llegan a ser severos. Consulte a un médico si tiene síntomas de neumonía, como:

  • dificultad para respirar
  • un fuerte dolor de garganta
  • una tos que produce moco verde
  • fiebre alta

Vigile a los niños muy de cerca, y busque atención médica inmediata si se desarrollan los siguientes síntomas:

  • dificultad para respirar
  • irritabilidad
  • negarse a comer o beber
  • dificultad para despertarse o interactuar

Prevención

La mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse contra la gripe. La mayoría de los médicos recomiendan ponerse la vacuna en septiembre, en el comienzo de la temporada de gripe. Sin embargo, usted todavía puede obtener la vacuna a finales de otoño o invierno.

Para evitar la captación de virus de la gripe, lavarse las manos con frecuencia y abundantemente con agua tibia y jabón o usar un desinfectante de manos a base de alcohol. Evite tocarse la nariz, los ojos y la boca, y tratar de mantenerse alejado de cualquier persona que tiene la gripe.