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Un nuevo modelo de enfermedad mental propone que la esquizofrenia, al igual que otras enfermedades mentales, no tiene una causa única. Más bien, se cree que es el resultado de una combinación de factores psicológicos, biológicos (incluyendo genética), y sociales que interactúan para producir la enfermedad. Esto se llama el modelo bio-psico-social, de la enfermedad mental.

Genética

Aunque la esquizofrenia se produce en un uno por ciento de la población general, su incidencia entre las personas con al menos un pariente de primer grado (padre, madre, hermano o hermana) es tan alto como 10 por ciento. Esto indica que hay un componente genético para la enfermedad.

La incidencia de los trastornos esquizofrénicos entre los parientes de segundo grado (tíos, primos, abuelos, etc.) es también mayor que entre la población en general. Aunque esto también sugiere una causa genética, los expertos creen que numerosos genes pueden estar involucrados; esquizofrénicos tienden a tener un mayor grado de mutaciones genéticas en general que las personas sanas. Al menos una de estas anomalías genéticas se cree que afecta el desarrollo de las sustancias químicas del cerebro llamadas neurotransmisores, mientras que otras mutaciones genéticas pueden afectar el desarrollo del cerebro.

Aunque algunas de las anomalías genéticas asociadas con la esquizofrenia han sido identificados, actualmente no es posible predecir quién desarrollará la enfermedad con base en el análisis de los genomas de los individuos. Los científicos sospechan que la esquizofrenia se desarrolla sólo después de ciertos factores ambientales han interactuado de alguna manera con una o más de estas mutaciones genéticas. Así, la "naturaleza versus crianza" argumento (composición genética frente a las influencias ambientales) puede ser discutible. En este escenario más probable, tanto de la naturaleza y la crianza juegan un papel en el desarrollo de la enfermedad.

Los desencadenantes ambientales y biológicos


Las hipótesis sobre los factores desencadenantes incluyen la exposición materna a un virus (incluyendo la rubéola, poliovirus, virus respiratorios, etc.), la desnutrición de la madre durante el embarazo, y las dificultades durante el parto. La evidencia reciente sugiere que la inflamación puede desempeñar un papel en la esquizofrenia, aunque la relación exacta entre las dos condiciones sigue siendo poco clara. Emergentes información indica que las personas con esquizofrenia y otros trastornos neuropsiquiátricos tienen a menudo más altos que los niveles sanguíneos normales de las proteínas implicadas en la inflamación. De hecho, se ha sugerido que antidepresivo común y medicamentos antipsicóticos alivian los síntomas, al menos en parte, por la modulación de la inflamación.