La estimulación del nervio vago para la epilepsia


La estimulación del nervio vago (VNS) ha ganado la atención en la última década como un posible tratamiento para la epilepsia. La Food and Drug Administration de los Estados Unidos aprobó en 1997 para pacientes seleccionados. Mientras VNS es ampliamente considerado como un tratamiento complementario, puede ayudar a los pacientes que no responden a los medicamentos anticonvulsivos.

Esta terapia trae esperanza a los pacientes que no pueden someterse a una cirugía cerebral. VNS tiene un gran potencial en el mundo del tratamiento de la epilepsia, pero todavía hay riesgos involucrados. Obtenga más información y pregunte a su médico si usted es un candidato para este tipo de terapia epilepsia.

¿Cómo funciona la estimulación del nervio vago?

VNS dirige el nervio vago para reducir la gravedad y la frecuencia de las crisis epilépticas. También llamado el nervio craneal X, que está situado a lo largo del:

  • cuello
  • cerebro
  • pecho
  • estómago

El nervio vago es el nervio craneal más largo del cuerpo y tiene múltiples funciones. A través de la ENV, la esperanza es que la estimulación del nervio puede fluir hasta el cerebro para controlar las convulsiones. Un dispositivo eléctrico se coloca quirúrgicamente en el pecho con un cable que se extiende hasta el nervio vago. El dispositivo envía impulsos a través del cuello cuando se activa. De acuerdo con la NYU Langone Medical Center, un dispositivo VNS es de 6 centímetros de ancho. Esto es aproximadamente del tamaño de un marcapasos.

Control de las convulsiones a través de VNS no es un proceso continuo. Sus médico programa el dispositivo durante la cirugía para una frecuencia establecida. Es posible que reciba impulsos más frecuencia si tiene convulsiones frecuentes. Su médico puede aumentar la velocidad si es necesario. Una varita magnética delante del dispositivo VNS para activarlo. Idealmente, usted debe activar el dispositivo tan pronto como se sienta una convulsión. Esto le ayudará a prepararse para los síntomas de la epilepsia antes de que comiencen. La varita magnética también le da la posibilidad de desactivar el dispositivo VNS según sea necesario.  

Cirugía VNS sí es menor y sólo se tarda un par de horas para implantar el dispositivo. La mayoría de los pacientes con epilepsia van a casa el mismo día.

Factores de Elegibilidad


VNS está diseñado específicamente para pacientes con epilepsia parcial refractaria. Esto significa que las convulsiones son graves y frecuentes. Debido a los beneficios y eficacia posibles, algunos neurólogos están expandiendo el procedimiento para el tratamiento de las epilepsias generalizadas.

Otros factores que determinan la elegibilidad de un paciente para la estimulación del nervio vago. Los pacientes deben:

  • tener 12 años de edad o más
  • tener cualquiera epilepsia parcial refractaria o depresión refractaria
  • tiene un historial de intentos fallidos con medicación
  • no será elegible para la cirugía cerebral epilepsia

Posibles beneficios y eficacia

VNS tiene potencial. Revise los beneficios y las tasas de eficacia con su médico específicas antes de comprometerse con este tratamiento. La revista de la Academia Americana de Neurología informa que más de la mitad de los pacientes con epilepsia experimentan al menos una mejora del 50 por ciento en las incautaciones. Se puede tomar un año o más para experimentar este tipo de resultados.

Mientras que muchos pacientes experimentan el beneficio de un menor número de incautaciones menos graves, un tercio de los pacientes no notan ninguna diferencia. NYU Langone Medical Center informa que sólo el 5 por ciento de todos los pacientes se vuelven libres de crisis. El objetivo de VNS es mejorar la calidad de vida, y la mayoría de los pacientes tener éxito con este tipo de tratamiento.

VNS Efectos Secundarios

A pesar de los beneficios potenciales, VNS también tiene algunas desventajas. Los pacientes podrían tener dificultades con:

  • durmiente
  • deglución (cuando el dispositivo está encendido)
  • hablar (especialmente cuando se activa el dispositivo)
  • detectores de metales

En casos raros, VNS puede causar dificultades respiratorias o problemas cardiovasculares. Llame a su médico si tiene algún problema después de estimulaciones. La disminución de la fuerza y ​​la frecuencia de los impulsos de VNS puede reducir factores de riesgo.

Panorama

La epilepsia no tiene cura y sólo se logró con la ayuda de las medidas de tratamiento. Sí VNS no es una panacea. Es una forma de tratamiento que puede reducir sus síntomas. Muchos pacientes se basan en solo para la epilepsia VNS, mientras que otros lo utilizan junto con medicamentos. Actualmente, este método se utiliza principalmente en los adultos. Como los médicos a evaluar la seguridad y eficacia VNS puede llegar a ser ampliamente utilizado en los niños pequeños.

VNS es poco probable que empeorar sus síntomas, pero la cirugía no es un evento de una sola vez. De acuerdo con la NYU Langone Medical Center, dispositivos VNS duran unos cinco años. La mayoría de los pacientes deciden hacerse una cirugía de nuevo por un dispositivo de reemplazo cuando la batería se agota. Considere la posibilidad de otras opciones de tratamiento de la epilepsia primero si usted no desea someterse a cirugía cada pocos años.