Reconociendo Cuando su padre tiene EPOC


Saber cómo reconocer cuando un ser querido tiene un problema puede ser difícil ya veces frustrante. Cuando no saben que tienen un problema, es que no estás en la búsqueda de síntomas o cualquier cosa fuera de lo común. Con esto en mente, he aquí algunas orientaciones respecto a reconocer cuando su padre tiene EPOC.

Por el momento, la principal causa de la EPOC es el tabaquismo y, según la Asociación Americana del Pulmón, aproximadamente 85 a 90 por ciento de las muertes por EPOC son causados ​​por fumar. Si su padre fuma o ha fumado en el pasado, y es mayor de 40 años de edad, usted debe tomar un mayor interés en mirar hacia fuera para cualquier cambio que pueda indicar síntomas de la EPOC. Pero, ¿y si no fuman?

Hay otros factores que contribuyen a que podrían poner a alguien en un mayor riesgo de desarrollar EPOC, incluyendo: 

  • la exposición a la contaminación del aire
  • humo de segunda mano
  • polvos y químicos ocupacionales
  • genética
  • antecedentes de infecciones respiratorias infantiles
  • el nivel socioeconómico

Si alguno de los factores anteriormente desempeñan un papel en la vida de su padre, usted debe estar alerta. Pero, ¿qué síntomas es lo que busca? Algunos de los síntomas más habituales de la EPOC incluyen:

  • tos que produce grandes cantidades de moco
  • sibilancias
  • falta de aliento
  • opresión en el pecho 

Echemos un vistazo más de cerca a estos síntomas para que sepa cómo distinguir cuando pueden señalar a la EPOC.

Tos

La tos puede ser un síntoma de muchas cosas, desde un lugar frío a la gripe a la EPOC. Una de las características de una tos de alguien con EPOC es que puede producir grandes cantidades de moco. Se podría pensar que esto suena como un resfriado o una gripe, pero la gran diferencia es un resfriado o la gripe sigan su curso y la tos desaparece. Con la EPOC, la tos es persistente y se queda con la persona a menos que sea tratada. 

Las sibilancias


La sibilancia es un sonido muy distintivo hecho cuando nuestras vías respiratorias se estrechan debido a los músculos alrededor de las vías respiratorias que van en un espasmo. La mayoría de la gente piensa que las sibilancias suena un poco como un silbido. Hay muchas otras condiciones que podrían causar sibilancias, pero ninguno de ellos se deben tomar a la ligera. Así que, si usted nota un ser querido sibilancias, es necesario tomar medidas.

Falta de aliento

Falta de aire es otro síntoma que podría ser causado por una variedad de condiciones, pero se trata de una punta fuera a la posibilidad de la EPOC. Si su padre es perder el aliento en situaciones que no parecen como deberían causar falta de aliento, y luego pensar dos veces acerca de lo que podría significar. Por ejemplo, si su padre puede caminar tres kilómetros sin ningún problema de respiración y luego se hace con falta de aliento subir un pequeño tramo de escaleras, que es inusual. Si la mamá puede tomar el perro de la familia para un paseo de una hora, pero no se puede obtener de la cola de la caja para el coche con una bolsa de comestibles sin conseguir falta el aire, tomar nota. Eso es inusual falta de aire.

Opresión en el pecho

Una sensación de opresión en el pecho puede ser una de las cosas más difíciles que nadie podría experimentar. Algunas personas piensan inmediatamente lo peor y asume que es un ataque al corazón. La sensación es diferente, sin embargo, la presión en el pecho que alguien con experiencia con EPOC normalmente no es absoluta dolorosa, como un ataque al corazón. Se siente más como alguien está apretando sus pulmones lo que no puede obtener suficiente aire. Es más como el aire está siendo cortado y es típicamente una sensación de presión. 

También es importante tener en cuenta que la EPOC es una enfermedad progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo, por lo que los síntomas pueden aparecer de forma gradual. Esto hace que sea aún más importante estar alerta en sus observaciones, ya que los cambios a veces pueden aparecer sutil.

Una de las cosas que pueden no parecer obvio a primera vista, que es bastante típico en los pacientes con EPOC es cuando los síntomas sólo aparecen en ciertas circunstancias. Alguien con EPOC leve o moderada puede no presentar ningún síntoma perceptible en absoluto hasta que tengan que subir un tramo de escaleras o llevar una bolsa de comestibles. Esto es común, y no ignore estas señales de alerta temprana.

Si observa uno o más de estos síntomas, puede ser el momento de tener una conversación franca con su ser querido. Usted debe discutir lo que usted ha notado y lo que usted piensa que ellos podrían considerar hacer al respecto. Un primer paso podría ser la de hacer una cita para ver a su médico de atención primaria para obtener la evaluación de un profesional. El ojo entrenado de un médico puede ver cosas que no se ven, o puede señalar que lo que usted pensó que podría ser la EPOC, podría ser otra cosa. De cualquier manera, tendrá que hablar con su padre con un tono de preocupación y compasión. Entender que esto puede tomar desprevenidos y que puede ponerse a la defensiva. No deje que esto le impida iniciar la conversación. Sólo tienes que ir en él armado con el conocimiento de que usted está ayudando a ellos, y que puede implicar más de una conversación. Sea paciente y escuche lo que tienen que decir. Después de todo, ambos tienen el mismo objetivo en mente: su salud.