Factores de riesgo de la EPOC


Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es la cuarta causa de muerte en los Estados Unidos. Esta enfermedad mata a más de 120.000 estadounidenses al año, el equivalente a una muerte cada cuatro minutos, y las cifras van en aumento.

A partir de 2011, 12 millones de personas en los Estados Unidos fueron diagnosticados con EPOC. Puede ser tanto como 16 millones actualmente. Otros 12 millones de personas pueden tener la enfermedad sin saberlo.

La EPOC se desarrolla lentamente y por lo general empeora con el tiempo. En las primeras etapas, la enfermedad puede no tener síntomas. Prevención y tratamiento tempranos pueden ayudar a evitar graves daños pulmonares, problemas respiratorios, e incluso insuficiencia cardiaca. El primer paso es reconocer sus factores de riesgo personales de desarrollar esta enfermedad.

De fumar

El principal factor de riesgo para la EPOC es el tabaquismo, que causa hasta un 90 por ciento de las muertes por EPOC, según la Asociación Americana del Pulmón (ALA). Los fumadores son aproximadamente 13 veces más probabilidades de morir de la enfermedad que aquellos que nunca han fumado. La exposición prolongada al humo del tabaco es particularmente peligroso. Cuantos más años y los más paquetes que fuma, mayor es su riesgo. Los fumadores de pipa y los fumadores de puros están todos en riesgo. La exposición al humo de segunda mano también aumenta su riesgo. El humo de segunda incluye tanto el humo de la combustión del tabaco y el humo exhalado por un fumador.

Contaminación del aire


Aunque fumar es, con mucho, el principal factor de riesgo para la EPOC, no es el único. Los contaminantes en interiores y al aire libre también pueden causar la condición cuando la exposición es intensa o prolongada. La contaminación del aire incluye partículas del humo de combustibles sólidos utilizados para cocinar y calentarse. Los ejemplos incluyen las estufas de madera mal ventiladas, la quema de biomasa o carbón, o cocinar con fuego. La exposición a grandes cantidades de contaminación del medio ambiente es otro factor de riesgo. Calidad del aire interior juega un papel importante en la progresión de la EPOC en los países en desarrollo. Pero la contaminación del aire urbano, tales como el tráfico y la combustión relacionada con la contaminación plantea un mayor riesgo para la salud en todo el mundo.

El polvo y los productos químicos en el trabajo

La exposición prolongada al polvo industrial, productos químicos, y los gases puede irritar e inflamar las vías respiratorias y los pulmones, lo que aumenta sus probabilidades de EPOC. La gente en las profesiones que tienen que ver con la exposición frecuente al polvo y vapores químicos, como los mineros del carbón, comerciantes de granos y moldeadores de metal, tienen una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad. Un estudio en el American Journal of Epidemiology encontró que la fracción de la EPOC atribuido al trabajo se estimó en 19,2 por ciento en general y un 31,1 por ciento entre los que nunca habían fumado.

Genética

En casos raros, los factores genéticos pueden causar que las personas que nunca han fumado o han tenido la exposición a partículas de largo plazo para desarrollar EPOC. Los resultados trastorno genético en la falta de la proteína beta 1-antitripsina (AAT). Se estima que 100.000 estadounidenses tienen deficiencia de AAT, aunque pocas personas son conscientes de ello. Mientras que la deficiencia de AAT es el factor de riesgo genético único establecido para la EPOC, es probable que varios genes son factores de riesgo adicionales. Los investigadores aún no han demostrado esto.

Edad

Contenido Cuerpo

La EPOC es más común en personas de al menos 40 años de edad con antecedentes de tabaquismo. La incidencia aumenta con la edad. Aunque no hay nada que puedas hacer sobre su edad, usted puede tomar medidas para mantenerse saludable. Si usted tiene factores de riesgo para la EPOC, es importante hablar con su médico. El ALA recomienda consultar con su médico de forma proactiva sobre la EPOC si usted tiene más de 45 años, tener familiares con la enfermedad, o es un fumador actual o anterior. La detección precoz de la EPOC es la clave para un tratamiento exitoso.