Asma vs EPOC Cómo saber la diferencia


Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un término general que describe las enfermedades respiratorias progresivas incluyendo el enfisema y la bronquitis crónica. La EPOC se caracteriza por la disminución del flujo de aire en el tiempo y aumento de la inflamación.

Ayudar a amigos y familia con sus costos médicos: recaudar dinero Ahora »

¿Por qué el asma y la EPOC son a menudo confusas

El asma se considera en gran parte una enfermedad respiratoria separada, pero en ocasiones es confundido con EPOC, ya que tiene síntomas similares. Estos incluyen: tos crónica, sibilancias y falta de aliento.

"Millones de estadounidenses actualmente tienen EPOC y ellos no lo saben porque son diagnosticados o reciben un diagnóstico de asma o bronquitis," dijo el Dr. Phillip Factor, Jefe de Pulmonar, Cuidados Críticos y Medicina del Sueño del Centro Médico Beth Israel . "Una mejor apreciación de los síntomas, sobre todo en los fumadores actuales y pasados, puede llevar a los pacientes con EPOC que ganan una entrada anterior en el sistema sanitario y un diagnóstico más temprano." El diagnóstico precoz es a menudo fundamental para la preservación de la función pulmonar en personas con EPOC.

Sin embargo, aproximadamente el 40 por ciento de los enfermos con EPOC conocidos también tienen asma, que se considera un factor de riesgo para desarrollar la enfermedad. A medida que envejece, la probabilidad de este duelo de diagnóstico aumenta.

Diferenciando Asma y EPOC


Edad del paciente

Mientras que la obstrucción de la vía aérea es fundamental para ambas enfermedades, el momento en que los síntomas de EPOC primero se presentan pueden ayudar a distinguirlos de asma. Por ejemplo, las personas que tienen asma suelen ser diagnosticados como niños, explicó el Dr. Neil Schachter, director médico del Departamento de Cuidados Respiratorios del Hospital Monte Sinaí y Profesor de Pulmonar, Cuidados Críticos y Medicina del Sueño. Por otra parte, los síntomas de EPOC suelen presentar sólo en adultos mayores de 40 años que son fumadores actuales o anteriores.

"La espirometría es realmente la forma más fácil de diagnosticar la EPOC", continuó el Dr. Schachter. "Sigue siendo la piedra angular de hacer un diagnóstico, pero los médicos tienen otras formas de EPOC anticipando, como la tomografía computarizada. Estudios de gases en sangre arterial no se realizan con la regularidad más. También hay métodos inmediatos de la función pulmonar para determinar mediante el uso de un medidor de flujo máximo y que prueba también está disponible para su uso en el hogar ".

Respuesta al Tratamiento

Aunque tanto la EPOC y el asma responden bien a los tratamientos como el abandono del tabaco y los medicamentos de las vías respiratorias a abrir como broncodilatadores, la función pulmonar sólo es totalmente reversible en pacientes con asma. Un diagnóstico de asma junto con EPOC a menudo significa un descenso acelerado de manera significativa en la función pulmonar como la EPOC progresa, incluso en pacientes con formas leves de la enfermedad.

Diferentes disparadores

Los factores desencadenantes que provocan las exacerbaciones de EPOC y el asma son también diferentes. El asma es generalmente aguda agravada por la exposición a los alergenos, el aire frío y el ejercicio. Exacerbaciones de la EPOC son causadas en gran parte por infecciones de las vías respiratorias como la neumonía y la gripe. EPOC también puede empeorar por la exposición a contaminantes ambientales.  

Los síntomas

A pesar de estas diferencias, la EPOC y síntomas de asma parecen aparentemente similar, sobre todo la falta de aire que caracteriza a ambas enfermedades. Como lo es para los pacientes de asma, las vías respiratorias hiper-respuesta (espasmos rápidos de los bronquiolos) es una característica común de la EPOC, que afecta al 60 a 80 por ciento de los pacientes.

Comorbilidades

Co-morbilidad, o enfermedades y condiciones que coexisten junto con la enfermedad primaria (ya sea asma o EPOC) son también con frecuencia similar. Ellos incluyen presión arterial alta, problemas de movilidad, insomnio, sinusitis, migraña, depresión, úlceras de estómago y cáncer. Por lo general, más del 20 por ciento de los pacientes con EPOC tienen tres o más condiciones comórbidas.