La importancia del calcio en pacientes de Crohn


Almacena principalmente en los huesos, el calcio es el mineral más abundante en el cuerpo. También es un nutriente esencial que el cuerpo necesita para una variedad de otros fines. Ósea depende de un suministro de calcio para mantenerse fuertes y sanos, pero incluso los sistemas circulatorio y nervioso dependen de calcio para su correcto funcionamiento.

La importancia del calcio

Las personas con la enfermedad de Crohn son susceptibles de no obtener suficiente calcio en su dieta. En consecuencia, los pacientes de Crohn deben tener especial cuidado en mantener un consumo suficiente del elemento metálico.

Como norma general, los hombres y mujeres adultos deben aspirar a por lo menos 1.000 mg de calcio por día. Adecuado de vitamina D también es importante, ya que la vitamina D juega un papel tanto en la función del sistema inmunológico y los huesos de la salud. La vitamina D también regula la cantidad de calcio circula en el torrente sanguíneo, y cuánto será utilizado por los huesos para mantener la estructura sana.  

Las personas que no consumen suficiente calcio, y / o que tienen niveles bajos de vitamina D, tienen un mayor riesgo de desarrollar huesos frágiles, una condición conocida como osteoporosis. Peor aún, algunos medicamentos corticosteroides se utilizan para tratar la inflamación de Crohn pueden contribuir a factores de riesgo para la osteoporosis.

Dado que los pacientes con enfermedad de Crohn a menudo desarrollan osteoporosis, los médicos pueden prescribir una clase de medicamentos conocidos como bifosfonatos para prevenir la pérdida mineral ósea. Sin embargo, un estudio reciente mostró que tomar uno de estos medicamentos no era mejor en la prevención de la pérdida mineral ósea que tomar una vitamina D al día suplementario (1.000 UI) y el citrato de calcio (800 mg). Este hallazgo sugiere que consumir suficiente calcio y vitamina D debería ser suficiente para mantener los huesos de los pacientes con enfermedad de Crohn saludable. Si tomar suplementos diarios es factible, los pacientes con enfermedad de Crohn pueden encontrar que esta es la mejor manera de asegurar una ingesta adecuada de estos dos nutrientes esenciales.

El desafío de la intolerancia a la lactosa


La leche y los productos lácteos son una de las fuentes dietéticas más ricas de calcio. Desafortunadamente, los pacientes de Crohn a menudo no consumir suficiente leche, por miedo (o la certeza) de que son intolerantes a la lactosa. Intolerancia a la lactosa es una condición en la que una persona es incapaz de descomponer los azúcares (conocidos como lactosa) presentes en la leche, debido a la falta de una enzima llamada lactasa.

Los seres humanos normalmente nacen con la capacidad de producir la enzima, y ​​por lo tanto para digerir la leche, pero muchos adultos pierden esta capacidad a medida que maduran. Alguien que no puede digerir la leche va a experimentar síntomas que van desde el gas y el malestar de la diarrea y calambres si consumen productos lácteos. Si bien no todas las personas diagnosticadas con la enfermedad de Crohn en realidad son intolerantes a la lactosa, los estudios sugieren que alrededor del 40 por ciento de los pacientes de Crohn tienen algún grado de intolerancia a la lactosa. Los estudios también han demostrado que las personas cuya enfermedad de Crohn afecta el intestino delgado son especialmente propensos a experimentar intolerancia a la lactosa. Intolerancia en esta subpoblación de pacientes puede ser tan alta como 100 por ciento.  

Afortunadamente, incluso las personas que se consideran a sí mismos intolerantes a la lactosa por lo general pueden tolerar hasta dos tazas de leche al día (el suministro de unos 11 g de lactosa), con pocos efectos secundarios nocivos. Incluso mejor noticia para los pacientes de Crohn es la excepcionalmente baja cantidad de lactosa en el queso duro. Parmesano, por ejemplo, contiene menos de un gramo de lactosa por cucharadita, sin embargo, contiene una cantidad relativamente grande de calcio. 

Los pacientes que son intolerantes a la verdad incluso pequeñas cantidades de lactosa deben saber que los fabricantes de alimentos a menudo añaden lactosa para alimentos preparados-sin enumerar en el etiquetado del producto. Ejemplos de alimentos con este lactosa "stealth" incluyen panes envasados ​​y productos de panadería, carnes procesadas, como salchichas y hamburguesas, refrescos y algunas bebidas de desayuno y productos "adelgazantes", entre otros alimentos.

Alternativas a la lechería

Los pacientes de Crohn preocupados por la intolerancia a la lactosa pueden experimentar con alimentos sucedáneos fortificados con calcio que pueden ayudar a tomar el lugar de los productos lácteos en la dieta. Los productos de soja, como la leche de soja con calcio añadido, son ahora ampliamente disponible. En raras ocasiones, algunas personas son alérgicas a la soja. Las alternativas a la leche de soya incluyen leche de arroz, leche de almendras, o incluso la leche de coco. Como se ha mencionado, quesos duros, como el queso parmesano, contienen muy poca lactosa, mientras que el suministro de cantidades relativamente grandes de calcio

Quesos blandos leves, como el requesón o queso cottage, el suministro de más de 300 mg de calcio por cada media taza. Por el contrario, una taza de leche baja en grasa proporciona aproximadamente 300 mg de calcio. Ocho onzas de suministros de yogur natural sin grasa más de 450 mg de calcio, con el beneficio añadido de los probióticos. Yogur griego ofrece hasta un 20 por ciento del requerimiento diario de calcio, en una sola porción de 6 onzas. Por supuesto, las cantidades varían según el producto, a fin de comprobar las etiquetas para asegurarse de que está recibiendo suficiente calcio durante el día.