Las pruebas para la enfermedad de Alzheimer


La determinación de si alguien tiene o no la enfermedad de Alzheimer (EA) no es una ciencia exacta. Sin embargo, varias pruebas pueden ayudar a asegurar un diagnóstico preciso. Estos incluyen imágenes del cerebro, las pruebas genéticas, y pruebas neuropsicológicas. Las pruebas también pueden ayudar a descartar otras posibles afecciones y enfermedades. Aquí está una revisión de los tres:

Tipos de Brain Imaging

MRI (resonancia magnética)


Imágenes por resonancia magnética toman varias imágenes del cerebro utilizando poderosos imanes y ondas de radio. Puede ayudar a detectar quistes, tumores, hemorragias, hinchazón, anomalías estructurales y de desarrollo, infecciones, enfermedades inflamatorias, o problemas con los vasos sanguíneos.

Se trata de un procedimiento no invasivo sin dolor, y lleva más de una hora. Usted se acuesta en una camilla que se desliza dentro de la máquina de resonancia magnética. Se le puede administrar un medio de contraste (por lo general se inyecta en el brazo) para mejorar las imágenes. A veces se usa una bata de hospital. Usted tendrá que quitar todos los objetos metálicos, tales como joyas, anteojos, relojes, horquillas, y cremalleras. En cuanto a la preparación, se le puede pedir ayunar (no comer ni beber nada) durante cuatro a seis horas antes de la resonancia magnética.

Tres Advertencias importantes:

1) Si se siente incómodo en espacios pequeños o sufre de claustrofobia, asegúrese de decirle al médico antes de tiempo. Él o ella puede prescribir medicamentos para ayudarle a relajarse, y / o recomendar una resonancia magnética abierta, que no lo restringe como visualmente como el estándar de la máquina de resonancia magnética.

2) Si tiene un marcapasos, asegúrese de decirle a su médico. Las personas con marcapasos cardíacos no pueden, bajo la mayoría de circunstancias, una resonancia magnética y no deben ingresar al área de resonancia magnética.

3) Es posible que no sea capaz de hacer una resonancia magnética si tiene cualquiera de los siguientes objetos metálicos en su cuerpo:

  • clips de aneurisma cerebral
  • ciertos tipos de válvulas cardíacas artificiales
  • desfibrilador cardíaco o un marcapasos
  • oído interno (cocleares)
  • Articulaciones artificiales recientemente colocadas
  • ciertos tipos de stents vasculares

CT (Tomografía Computarizada)

Una tomografía computarizada utiliza tecnología de rayos X para crear varias imágenes del cerebro. Ayuda a detectar las condiciones, tales como sangrado en el cerebro, inflamación, fracturas de cráneo, coágulos de sangre, derrames cerebrales, tumores cerebrales, cavidades cerebrales agrandados y otros signos de la enfermedad.

Una TC también es una prueba indolora y no invasiva que duran unos pocos minutos. Al igual que el MRI, sólo necesita acuesta en una camilla que se desliza dentro de la máquina de tomografía computarizada. Usted tiene que permanecer inmóvil durante el procedimiento y puede que tenga que contener la respiración por períodos cortos de tiempo. Se le puede administrar un medio de contraste (por lo general se inyecta en el brazo) para mejorar las imágenes. Se le puede solicitar que use una bata de hospital, y quite todos los objetos metálicos porque los rayos X tienen dificultades para atravesar metal. En cuanto a la preparación, se le puede pedir ayunar (no comer ni beber nada) durante cuatro a seis horas antes.

PET (Tomografía por Emisión de Positrones) Scan

A diferencia de resonancia magnética y la tomografía computarizada, que revelan la estructura del cerebro, una exploración PET es un examen de imágenes que también puede proporcionar información sobre cómo el cerebro y sus tejidos función hasta el nivel celular. Se utiliza para detectar cambios en el metabolismo de la glucosa, el metabolismo del oxígeno, y el flujo sanguíneo, todos los cuales pueden revelar anomalías de la función cerebral.

Una vez más, al igual que la imagen de resonancia magnética y TAC, sólo necesita acuesta en una camilla que se desliza dentro de la máquina PET. Alrededor de una hora antes de la PET, una pequeña cantidad de material radiactivo (llamada marcador) se inyecta en una vena del brazo, o te vas a inhalarlo. Se le puede pedir para llevar a cabo diversas tareas mentales, como leer o nombrar las letras, ya que esta herramienta de diagnóstico permite que el médico vea los niveles de actividad cerebral. Estar obligado a ayunar durante cuatro a seis horas antes de la prueba no es inusual. Esta prueba dura entre 30 minutos y dos horas, en promedio.

Los estudios de investigación han demostrado que, en algunas personas, la acumulación de placa amiloide puede detectarse con la tecnología PET, incluso antes de los síntomas son evidentes. Sin embargo, sigue siendo desconocido si estas placas son factores de riesgo para la EA, el resultado de la enfermedad, o alguna combinación de los mismos. Por lo tanto, el uso de PET como una herramienta de diagnóstico la detección temprana aún está en desarrollo y no está listo para su uso por los médicos de medicina general.

Nota importante: Si usted tiene diabetes, asegúrese de compartir esa información con su médico. Niveles de glucemia e insulina pueden afectar los resultados de las pruebas de exploración PET.

Pruebas genéticas (análisis de sangre)

Los investigadores ahora saben de 10 genes que se cree están asociados con AD. El más notable es el de la apolipoproteína gen E (APOE). Mientras que las pruebas genéticas de la sangre están disponibles, no proporcionan un diagnóstico definitivo. Además, tener los genes de AD sólo aumenta el riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer; esto no significa que lo tienes. Y hay gente con los genes de AD que nunca desarrollan DA. Todos los resultados de pruebas genéticas que pueden obtenerse independiente del consejo médico debe ser discutido en el contexto de la historia de un paciente individual e interpretados por un médico.

Más información sobre la genética y la AD.

EA de inicio precoz

Los estudios de familias con antecedentes de enfermedad de Alzheimer precoz aparición han identificado defectos en tres genes diferentes: APP (en el cromosoma 21), PSEN-1 (en el cromosoma 14) y PSEN-2 (en el cromosoma 1). Las personas con mutaciones en uno o más de estos genes tienden a desarrollar AD de inicio temprano, todo lo cual puede detectarse con una prueba de sangre genética especializada. Sin embargo, hay personas que sufren de enfermedad de Alzheimer precoz inicio que no tienen mutaciones en cualquiera de estos genes.

Además, el diagnóstico prenatal para los embarazos con riesgo aumentado para la mutación PSEN1 es posible a través de la amniocentesis. Sin embargo, es improbable que se realicen a menos que un miembro de la familia ha sido diagnosticado con la mutación genética de esta prueba. La presencia de una mutación no garantiza un individuo desarrollará la enfermedad de Alzheimer.

Pruebas neuropsicológicas

La prueba neuropsicológica más utilizado es el Mini Examen del Estado Mental (MMSE). Durante el MMSE, le hacen preguntas y se le dará instrucciones diseñadas para evaluar su estado mental básica. Por ejemplo, se le puede pedir la fecha de hoy y cuando es su cumpleaños. También puede pedir que repita una lista de palabras o frases y contar hacia atrás desde 100 de siete en siete. No se necesita ninguna preparación avanzada para esta prueba.