La diabetes y la enfermedad renal


Nefropatía o enfermedad renal, es una de las complicaciones más graves para muchos diabéticos y la principal causa de insuficiencia renal en los Estados Unidos. Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), había más de 398,861 estadounidenses con enfermedad renal en etapa terminal vida por medio de la diálisis en el año 2009. Al igual que otras enfermedades asociadas con la diabetes tipo 2, nefropatía tiene pocos síntomas o signos de alerta temprana. El daño a los riñones puede ocurrir durante el tiempo que una década antes de los primeros síntomas siquiera aparece. 

Según el Dr. Charles M. Clark, Jr. MD, ex presidente de la National Diabetes Education Program, "Una persona puede tener diabetes tipo 2 durante 9 a 12 años antes de que se descubrió. Durante esos años, los cambios perjudiciales ya se están produciendo, haciendo de 5 a 10 por ciento, a [ya] tiene una enfermedad renal en el momento del diagnóstico ". 

Las causas de la nefropatía diabética

No hay una causa específica para la enfermedad renal, aunque los expertos creen que su desarrollo probablemente se asocie con años de glucosa en la sangre no controlada. Otros factores que probablemente juegan un papel importante, así como la predisposición genética.

Los riñones son sistema de filtración de la sangre del cuerpo. Cada uno está compuesto de cientos de miles de nefronas que "limpia" la sangre de los residuos. Con el tiempo, sobre todo cuando una persona sufre de diabetes tipo 2, los riñones se vuelven con exceso de trabajo, ya que están constantemente removiendo el exceso de glucosa de la sangre. Las nefronas se inflaman y cicatrices (esclerosis) y que ya no funcionan tan bien.

Pronto, las nefronas pueden filtrar ya no completamente el suministro de sangre del cuerpo. El material que normalmente se elimina de la sangre, como la proteína, pasa a la orina. Gran parte de ese material no deseado es una proteína llamada albúmina, los niveles de los cuales puede ser probado en una muestra de orina para ayudar a determinar cómo están funcionando sus riñones. Una pequeña cantidad de albúmina en la orina se conoce como microalbuminuria; cuando se encontraron grandes cantidades (macroalbuminuria), los peligros de la insuficiencia renal son mucho mayores. En esos casos, la enfermedad renal en etapa terminal (ESRD) es un riesgo y el tratamiento es en forma de diálisis, o tener su sangre sea filtrada por la máquina y se bombea de nuevo en su cuerpo.

Factores de riesgo de la nefropatía diabética


Si ya tiene diabetes tipo 2, o se le ha dicho que tiene "prediabéticos" (lo que significa que su nivel de glucosa en la sangre es alto límite, o que poseen factores conocidos que lo ponen en mayor riesgo de desarrollar la enfermedad), los riñones ya están sobrecargados de trabajo y su función se debe probar anualmente. El diagnóstico precoz de la enfermedad renal es esencial para conservar una buena salud. Además de la diabetes, otros factores de riesgo para la enfermedad renal son: 

  • hipertensión no controlada (presión arterial alta)
  • hiperglucemia no controlada (glucemia alta)
  • obesidad
  • colesterol alto
  • antecedentes familiares de enfermedad renal
  • antecedentes familiares de enfermedad cardíaca
  • fumar cigarrillos
  • edad avanzada
  • raza (afroamericanos, indios americanos, los hispanoamericanos, y los asiático-americanos muestran una mayor prevalencia de enfermedad renal) 

Recuerde, con frecuencia no hay síntomas de enfermedad renal hasta que ya no están en funcionamiento. Las señales de que sus riñones podrían estar en riesgo incluyen la retención de líquidos y la hinchazón en los pies, tobillos y piernas, falta de apetito, sensación agotada y débil la mayor parte del tiempo, frecuentes dolores de cabeza, malestar estomacal, náuseas y vómitos. Otros signos son el insomnio y dificultad para concentrarse.   

La prevención de la nefropatía diabética

La mejor manera de preservar la salud del riñón es cuidadosamente controlar su dieta. Los diabéticos con función renal parcial necesitan estar aún más atentos a mantener niveles saludables de glucosa en la sangre, el colesterol y los niveles de lípidos.

Mantener una presión arterial de menos de 130/80 también es esencial. Incluso si usted tiene una enfermedad renal leve, puede ser hecho mucho peor por la hipertensión. Para ayudar bajar la presión arterial, comer alimentos bajos en sal, no añadir sal a las comidas, bajar de peso y evitar el alcohol. Basándose en las recomendaciones de su médico, el ejercicio diario es también un deber. La mayoría de los diabéticos tipo 2 con hipertensión toman inhibidores de la ECA como captopril y enalapril, medicamentos que también tengan el potencial para disminuir la progresión de la enfermedad renal. Los médicos también suelen prescribir bloqueadores de los receptores de la angiotensina o ARA II.

Si usted fuma cigarrillos, debe dejar inmediatamente. Según un informe de 2011 del Instituto Nacional de Salud, el tabaquismo es ahora un factor de riesgo para el desarrollo de la enfermedad renal.

El médico también puede recomendar medicamentos o para que usted siga una baja en grasas, dieta baja en proteínas.