Terapia de luz y la depresión


La terapia de luz, también conocido como fototerapia, es un tratamiento en el que el paciente está expuesto a una fuente de luz artificial. La terapia trata principalmente el trastorno afectivo estacional (SAD). El trastorno afectivo estacional es el nombre formal de un tipo de depresión que ocurre durante una determinada época del año, normalmente el invierno. La luz también se utiliza para tratar otras afecciones como los trastornos del sueño y otros tipos de depresión.

¿Cómo funciona?

Por lo general, la terapia de luz está destinado a compensar la falta de exposición a la luz solar que se cree que está relacionado con SAD. El paciente se sienta cerca de una máquina llamada una caja de luz, que emite una luz intensa. La luz generalmente imita la luz solar natural, aunque hay variaciones. Una unidad de medida llamada lux mide la cantidad de luz que se utiliza en un tratamiento. La salida estándar de una caja de luz es de entre 2.500 y 10.000 lux.

Los tratamientos por lo general comienzan en el otoño y continúan hasta principios de la primavera. Sesiones comúnmente duran de 10 a 15 minutos. La longitud de la sesión depende de lo bien que un paciente puede manejar el tratamiento y la resistencia de la caja de luz. Alguien nuevo en el método puede dar tratamientos iniciales más cortos. El más potente de la caja de luz, más corta será la sesión de tratamiento puede ser.

Aunque la terapia de luz ha demostrado ser eficaz, por lo que es eficaz es todavía objeto de estudio. Una teoría es que la luz provoca naturalmente serotonina (el "sentirse bien" sustancia química del cerebro) la producción en el cerebro. Algunos expertos creen que el éxito con la terapia de luz se debe a un efecto placebo.

Hay efectos secundarios a la terapia de luz, incluyendo el dolor de cabeza y quemaduras de sol, pero generalmente no son graves. La mayoría pueden ser tratados mediante el ajuste de la duración e intensidad de las sesiones. Gotas para los ojos, gotas nasales, y protector solar también puede aliviar algunos síntomas.

Las personas con piel sensible, enfermedades de los ojos, o un historial de cáncer de piel deben consultar a un médico si se considera esta terapia. 

Pros de Terapia de luz


La terapia de luz tiene muchos aspectos positivos. La terapia de luz es:

  • no invasiva
  • seguro
  • conveniente (cajas de luz pueden ser alquilados o comprados para tratamiento en el hogar)
  • generalmente tiene pocos o leves efectos secundarios

Contras de Terapia de luz

Los aspectos negativos de la terapia de luz son los efectos secundarios y las complicaciones que podrían ocurrir. Estos incluyen:

  • dolor de cabeza
  • insomnio
  • quemadura del sol
  • fatiga
  • resequedad en los ojos y la nariz
  • hipomanía, un período prolongado de estado de ánimo elevado

Lo que el dice experto

Dr. Carl Vicente, un psicólogo en Moline, Ill., Sugiere que la terapia de luz puede usar con otros tratamientos de terapia, como la psicoterapia y / o un régimen de medicamentos. "La idea es que podría ser utilizado como una terapia complementaria," dice Vicente. "Además del tratamiento, las personas que sufren de depresión en los meses de invierno deben tratar de ser más activo. El invierno es una época en que la gente tiende a ser más sedentarios y hacer más ejercicio pueden ayudar a mejorar el estado de ánimo ".