La depresión en la cara de una Enfermedad Terminal Muerte


Cuando se enfrenta a la muerte, los pacientes terminales deben lidiar con la angustia psicológica extrema.

La enfermedad y del estado de ánimo trastornos mentales no diagnosticadas como depresión a menudo contribuyen a la incomodidad y el dolor de una persona al final de la vida. Sin embargo, los pacientes suelen ignorar los síntomas depresivos como "normal", y les esconderse de los médicos.

Además, los médicos no pueden ser debidamente capacitados para diagnosticar la depresión. O bien, pueden ser reacios a reconocer la depresión de un paciente porque sienten que los tratamientos como los antidepresivos pueden tener efectos secundarios no deseados.

Por desgracia, el subdiagnóstico y subtratamiento de la depresión pueden degradar la calidad de vida y acelerar la muerte de un enfermo terminal.

Cuando los síntomas pueden ser la tristeza normal

El dolor es una parte normal del proceso de morir. Los sentimientos que son comunes entre los pacientes con enfermedades terminales pueden incluir:

  • profunda tristeza y pesar (esto puede incluir el llanto o llanto)
  • ira
  • dificultad para dormir o cambios en el apetito
  • fatiga
  • inquietud
  • incredulidad
  • desconexión o apatía

Cuando los sentimientos normales de tristeza se vuelven excesivas y comienzan a interferir con todos los aspectos de la vida de una persona, pueden indicar un problema más serio.

Cuando los síntomas pueden ser la depresión


Los síntomas de la depresión en los pacientes con enfermedades terminales a menudo se corresponden con los síntomas de su enfermedad, por lo que es más difícil de diagnosticar. Los síntomas a vigilar son:

  • cambios de humor severos u otros trastornos del estado de ánimo           
  • dificultad prolongada para dormir
  • prolongada dificultad para comer
  • pérdida de interés en actividades que antes eran placenteras o pasatiempos
  • sentimientos de impotencia
  • sentimientos de culpa
  • persistente preocupante
  • ideación suicida

Los pacientes mayores tienen más probabilidades de buscar atención médica general en lugar de atención de salud mental para sus síntomas. También tienden a centrarse en las manifestaciones físicas de sus síntomas (como el insomnio), más que en su estado de ánimo depresivo.

Cuando los síntomas pueden ser efectos secundarios de la medicación

Muchos medicamentos pueden causar síntomas que pueden confundirse con la depresión. Ellos incluyen:

  • cambios en el apetito y aumento de peso o pérdida
  • sequedad en la boca ("boca de algodón")
  • alteración en los patrones de sueño
  • fatiga o una disminución de la energía

Los factores de riesgo para la depresión en los ancianos

Dado que las personas de edad avanzada son más propensos a ser diagnosticados con una enfermedad terminal, es importante reconocer los factores de riesgo para la depresión específica para ellos. Los factores de riesgo incluyen: 

  • un historial de enfermedad crónica
  • una historia personal o familiar de depresión
  • abuso de sustancias
  • dolor mal controlado
  • la falta de sistema de apoyo social
  • duelo reciente
  • dificultades para adaptarse a las situaciones de estrés
  • enfermedad cerebral
  • disminución de la movilidad
  • ciertos medicamentos
  • deterioro físico y cognitivo 

Depresión Diagnóstico

El American College of Physicians recomienda firmemente que los médicos a evaluar regularmente los pacientes para la depresión y se enfoquen en señales de culpa, desesperanza, inutilidad, desamparo, y la ideación suicida. Esto se debe a la detección de la depresión puede optimizar la comodidad física de los pacientes y ayudarlos a prepararse para la muerte. De hecho pregunte, "¿Está deprimido?" Es la pregunta más eficaz para preguntar a los pacientes gravemente enfermos. Una respuesta afirmativa debe ser seguido por otras medidas de detección.

Los tratamientos para la depresión en pacientes con Enfermedad Terminal

Una vez que se hace un diagnóstico de la depresión, los médicos deben establecer un "umbral bajo para el tratamiento de la depresión" en los enfermos terminales, según el Colegio Americano de Médicos.

Las opciones de tratamiento pueden incluir consejería, psicoterapia o medicamentos psicoactivos.

Debido a la limitada esperanza de vida de los pacientes, los psicoestimulantes se recomiendan como los "agentes de primera línea" para el tratamiento de la depresión en los enfermos terminales. Son de rápida acción y pueden ayudar a un paciente a hacer frente mejor que los medicamentos más lentas actuando como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o antidepresivos tricíclicos (que puede también no ser tan bien tolerado por los pacientes de edad avanzada).

Otras consideraciones

Un médico a menudo someterse sentimientos similares de dolor y el estrés como un enfermo terminal. Por lo tanto, pueden no estar en condiciones de evaluar adecuadamente los sentimientos de depresión o ideas suicidas.

La investigación ha demostrado que las discusiones sobre el suicidio o solicitudes de un paciente para acelerar la muerte no dan lugar a más angustia. Sin embargo, no se trata, la depresión en sí puede poner a un paciente-especialmente los más viejos hombres de mayor riesgo de suicidio.