La depresión y los síntomas de edad avanzada, Estadística, Tratamiento Más


Siete millones de estadounidenses mayores de 65 años sufren de depresión. A diferencia de muchos otros grupos, la depresión en los ancianos a menudo no se reconoce o se confunde con otra condición.

Mientras que los índices de depresión son bastante bajos para los ancianos que viven solos, entre uno y cinco por ciento, que se elevan dramáticamente con la pérdida de la independencia. El doce por ciento de los pacientes hospitalizados y el 14 por ciento de los que recibieron atención en el hogar tienen depresión. Varios estudios han encontrado que entre el 29 y el 52 por ciento de las personas mayores que viven en residencias de ancianos sufren de depresión.

Hasta el 90 por ciento de las personas que sufren de depresión más adelante en la vida, no reciben la atención adecuada, con un 78 por ciento que no recibió tratamiento alguno. Los pacientes ancianos con diagnóstico de trastorno depresivo mayor (TDM) gastan casi el doble que en la atención de salud que las personas sin la enfermedad. Además, la tasa de suicidios entre las personas mayores de 75 es mayor que la de cualquier otro grupo de veces-más de una vez y media el promedio.

Depresión Riesgos en el anciano

Cuando las personas envejecen, los cambios biológicos aumentan el riesgo de depresión. Los escáneres cerebrales de las personas mayores a menudo muestran atrofia de la corteza cerebral, la ampliación de los ventrículos, y los vasos sanguíneos dañados. Las lesiones cerebrales, como un derrame cerebral o como el resultado de una enfermedad de las arterias coronarias, diabetes o hipertensión también pueden conducir a la depresión.

Los neurotransmisores vinculados con el bienestar y la felicidad como la serotonina, la dopamina y la norepinefrina son menos abundantes como las personas envejecen. Muchos medicamentos tomados por los ancianos, incluyendo los esteroides, las benzodiazepinas y los bloqueadores beta pueden causar síntomas depresivos. Así también puede cambios de vida, como la pérdida de la independencia, el aislamiento social, y el duelo. 

Diez a 20 por ciento de los que han perdido un cónyuge desarrollará depresión significativa dentro del primer año después de la pérdida. Si no se trata, la depresión aumenta la probabilidad de que una persona se incapacita o colocado en un hogar de ancianos. También aumenta el riesgo de muerte por todas las causas. Por ejemplo, los pacientes con depresión son en cinco veces el riesgo de morir de un ataque al corazón que los que no están deprimidos.

Reconociendo la depresión en el anciano


Como grupo, las personas mayores suelen responder mejor al tratamiento para la depresión que otros. El truco es reconocer la enfermedad en las personas mayores.

Las personas mayores son mucho más propensos que otros a consultar a los médicos generales para los síntomas de depresión que recurrir a profesionales de salud mental. A menudo, los médicos de familia están mal equipados para diagnosticar y tratar los trastornos del estado de ánimo como la depresión. De hecho, menos de la mitad de las personas que podrían beneficiarse de los antidepresivos recibir una prescripción de su médico.

No culpe al médico

Es fácil pasar por alto la depresión en los ancianos. A menudo, la enfermedad coincide con otras enfermedades tales como artritis, enfermedad pulmonar, o demencia. Muchos pacientes de edad avanzada toman múltiples medicamentos que tienen efectos secundarios que pueden enmascarar una depresión subyacente. Seniors mismos también pueden intentar encubrir sus síntomas debido a los estigmas sociales contra las enfermedades mentales.

Síntomas Diagnóstico

Los síntomas de la depresión a menudo se manifiestan de manera diferente en las personas mayores que lo hacen en las personas más jóvenes. Por ejemplo, mientras llanto frecuente puede ser signo de depresión en una persona más joven, las personas mayores suelen ser más estoica, a veces hasta el punto de no admitir a cualquier tristeza en absoluto. 

Una manera de reconocer la depresión en los ancianos es buscar cambios de humor significativos relacionados con cambios en la vida, como la jubilación, la pérdida de la independencia, o la muerte de un cónyuge. La tristeza normal siempre acompañar el duelo, pero si el dolor se acompaña de insomnio, un cambio en los hábitos alimenticios, o una pérdida de placer en un hobby, puede ser un signo de depresión.

Otros síntomas a tener en cuenta son la ansiedad frecuente, la irritabilidad y la ideación suicida. 

Suicidio y Mayores

Tristemente, el suicidio entre los ancianos es frecuente. En los EE.UU., las personas mayores de 65 años constituyen el 12 por ciento de la población. Sin embargo, representan el 16 por ciento de todos los suicidios -o 14 por 100.000 personas-según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los hombres blancos mayores de 85 tienen la mayor tasa de suicidios en los Estados-casi seis veces la de la población general. Se estima que entre el 20 y el 40 por ciento de las personas mayores que se suicidan no muestran signos de depresión mayor o trastorno bipolar.

A menudo, el suicidio coincide con un médico visita de 20 por ciento en el mismo día, 40 por ciento dentro de una semana, y 70 por ciento dentro de un mes. Desencadenantes del suicidio pueden incluir el diagnóstico de una enfermedad potencialmente mortal, dolor severo o crónico, o una pérdida de independencia física o financiera.

La causa más común de muerte por suicidio en las personas mayores es por herida de bala (71 por ciento). La presencia de un arma de fuego en el hogar duplica las posibilidades de que una persona de edad avanzada deprimido tomaría? su propia vida.

Los tratamientos para la depresión en los ancianos

Antidepresivos selectivos inhibidor de la recaptación de serotonina (SSRI), tales como paroxetina (Paxil) tienden a ser más efectivo que otros tratamientos en pacientes de más de 70.

Talk terapias han sido encontrados a ser menos eficaz entre las personas de edad que otros grupos debido a una falta de disposición general de muchas personas mayores para hablar de sus sentimientos.

El ejercicio puede ser la mejor apuesta, ya que carece de los efectos secundarios asociados con los antidepresivos y puede contribuir a una mejor salud general y el bienestar. Los pacientes o sus cuidadores deben discutir opciones de fitness con un médico para diseñar un plan de ejercicios que sea apropiado para su edad y seguro.