Factores de riesgo de demencia


Hay varios factores que afectan el riesgo de desarrollar demencia. Algunos puede cambiar (como fumar); algunos no se puede (como la genética de la familia).

Es importante entender que un factor de riesgo no es una causa. Por ejemplo, la diabetes es un factor de riesgo para la enfermedad, tanto de Alzheimer (EA) y la demencia vascular. Eso no quiere decir que la diabetes provoca EA o la demencia vascular. No todas las personas con diabetes desarrollan demencia.

Factores de riesgo médicos para la demencia

Los factores de riesgo asociados con la demencia incluyen los siguientes:

Aterosclerosis


La aterosclerosis es el engrosamiento y endurecimiento de las paredes de las arterias debido a la acumulación de placa. La placa está compuesta de colesterol, grasa, calcio y otras sustancias en la sangre. Esta acumulación puede estrechar las arterias e interferir con el flujo de sangre al cerebro. Esto reduce la capacidad de las células del cerebro para funcionar correctamente. En última instancia, puede conducir a la muerte de las células cerebrales y sus conexiones con otras células cerebrales.

Colesterol

Un alto nivel de colesterol LDL (colesterol malo) parece aumentar el riesgo de desarrollar demencia vascular. Esto puede ser debido, en parte, a la asociación entre la aterosclerosis y el colesterol alto.

La homocisteína

La homocisteína es un aminoácido que circula de forma natural en la sangre. Se trata de un bloque de construcción de proteínas. Estudios recientes sugieren que un alto nivel de homocisteína es un factor de riesgo para una serie de enfermedades. Estas incluyen la enfermedad de Alzheimer, demencia vascular, deterioro cognitivo, y los accidentes cerebrovasculares.

Diabetes Mellitus

Los estudios sugieren que la diabetes puede estar asociada con un mayor riesgo de desarrollar tanto EA y la demencia vascular. La diabetes es un factor de riesgo para la aterosclerosis y el ictus. Ambas condiciones pueden contribuir a la demencia vascular.

Factores psicológicos y experienciales

La investigación sugiere que los factores psicológicos y de experiencia puede ser un factor de riesgo para la demencia. Por ejemplo, los estudios han encontrado que el aislamiento social y que no participen regularmente en las actividades cognitivamente estimulantes pueden estar asociados con un mayor riesgo de desarrollar AD.

Deterioro cognitivo leve (MCI)

MCI es una condición clínica en la que:

1) Una persona que experimenta la pérdida de memoria mayor de lo esperado para su edad.

2) El déficit de memoria es suficiente para ser observado y medido.

3) El déficit no es suficiente para poner en peligro la independencia de la persona. Por ejemplo, aún pueden cuidar de sí mismos y llevar a cabo sus actividades normales.

Hasta el 50 por ciento de las personas con MCI desarrollar la enfermedad de Alzheimer (EA) en tres años. Esto significa que las personas con deterioro cognitivo leve pueden o no pueden progresar a AD.

Síndrome de Down

Por edad, la mayoría de las personas con síndrome de Down tienen las placas y ovillos de Alzheimer. Muchos también desarrollar demencia.

Factores genéticos y estilo de vida de riesgo para la demencia

Edad

Su riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, demencia vascular, y varias otras demencias aumenta con la edad. En los Estados Unidos, el 40 por ciento de personas de 85 años de edad y mayores tienen demencia. Sólo el cinco por ciento de las personas entre las edades de 65 y 74 tenían demencia.

Genética

Muchas formas de demencia parecen tener un componente genético. Eso significa que a menudo se da en familias. Además, ciertas mutaciones en algunos genes específicos se han identificado como el aumento de riesgo de desarrollar demencia.

De fumar

Varios estudios recientes han encontrado que el tabaquismo puede aumentar significativamente el riesgo de deterioro mental y la demencia. Las personas que fuman tienen un mayor riesgo de aterosclerosis y otros tipos de enfermedad vascular. Estas pueden ser las causas subyacentes para el aumento del riesgo de demencia.

Uso de Alcohol

Los estudios han encontrado que el consumo de grandes cantidades de alcohol parece aumentar el riesgo de demencia. Otros estudios sugieren que las personas que beben moderadamente tienen menos riesgo de demencia que cualquiera de los que beben mucho o aquellos que no beben en absoluto.