¿Cómo funciona la terapia hormonal en la Etapa 4 del cáncer de mama


Cuando usted oye el término "terapia hormonal", se podría pensar en el aumento de las hormonas en el cuerpo de una persona con el fin de tratar su enfermedad. Sin embargo, para el tratamiento del cáncer de mama, este no es el caso. En algunas personas con cáncer de mama, ciertas hormonas en realidad aumentan el riesgo y la propagación de las células de cáncer de mama.

En lugar de ello, la terapia hormonal se utiliza en el cáncer de mama para ralentizar el crecimiento tumoral en células que son sensibles a las hormonas. Este método de tratamiento no funciona para todos los tumores, pero también puede ser una opción a considerar con la etapa 4 del cáncer de mama.

Papel de los estrógenos y la progesterona en el cáncer de mama

Existen muchas variedades diferentes de células tumorales de cáncer de mama. Los tumores que responden a las hormonas se llaman "sensible a las hormonas." Las células cancerosas sensibles a las hormonas tienen receptores que reciben y responden a las hormonas. Estas hormonas impulsan el crecimiento del tumor. A medida que progresa el cáncer, los tumores se pueden formar en otras áreas del cuerpo también.

Su cuerpo produce muchos tipos de hormonas que controlan las funciones del cuerpo, como la reproducción. El estrógeno y la progesterona - ambas hormonas femeninas - pueden contribuir al crecimiento de las células tumorales que son particularmente sensibles a estas hormonas.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, el 70 por ciento de los pacientes con cáncer de mama tienen estrógeno cáncer (ER-positivo) receptor positivo. El cáncer de mama que responde a la progesterona se llama receptor de progesterona positivo (PR-positivo). En algunos casos, un paciente puede ser tanto ER y PR-positivo.

El bloqueo de las hormonas femeninas


El objetivo de la terapia hormonal en el cáncer de mama es reducir los niveles de progesterona y / o estrógeno en el cuerpo. Este tipo de terapia sólo funciona si los tumores de cáncer se considera sensible a las hormonas. El tratamiento consiste en ya sea el bloqueo de los ovarios produzcan las hormonas o la unión con hormonas o sus receptores para minimizar su impacto.

La terapia hormonal es común en los cánceres de las etapas 1 y 2 de mama, donde una amplia gama de opciones disponibles. Sólo hay ciertas terapias hormonales disponibles para su uso en la etapa 4. Ellos incluyen:

  • anastrozol
  • exemestano
  • fulvestrant
  • letrozol
  • tamoxifeno
  • toremifeno

La mayoría de estos medicamentos se utilizan exclusivamente en las mujeres posmenopáusicas, con la excepción de tamoxifeno y toremifeno. Estos dos se utilizan tanto en hombres como mujeres de todas las etapas reproductivas.

Cuando la terapia hormonal se utiliza para la Etapa 4

Etapa 4 del cáncer de mama es difícil de tratar debido a que los tumores ya no son exclusivos de la zona de la mama y los ganglios linfáticos. En esta etapa, el cáncer de mama más probable es que ha hecho metástasis (diseminación) a otros órganos, como los huesos o los pulmones. También se puede propagar al cerebro o los ojos.

La terapia hormonal se considera un tratamiento sistémico más utilizado en las primeras etapas de cáncer de mama si se detectan tumores sensibles a las hormonas. El objetivo de la terapia hormonal es mejorar los síntomas, mientras que, posiblemente, la reducción de los tumores.

Efectos secundarios y Consideraciones

Debido a la naturaleza de este tratamiento contra el cáncer de mama, puede experimentar una disminución de las hormonas circulantes. No es raro que las mujeres experimentan:

  • sofocos
  • cambios de humor
  • sudoración nocturna
  • falta de periodos
  • sequedad vaginal

Los hombres sometidos a terapia hormonal para el cáncer de mama podrían experimentar:

  • náuseas o vómitos
  • fuertes dolores de cabeza
  • falta de libido o impotencia
  • erupciones en la piel

Los efectos secundarios graves de la terapia hormonal son raros. Algunos de los riesgos incluyen:

  • coágulos de sangre
  • carrera
  • ataques al corazón
  • dolor en las articulaciones
  • pérdida de hueso

La terapia hormonal también plantea el riesgo de interacciones medicamentosas. El tamoxifeno conlleva el mayor riesgo. Hable con su médico si usted está tomando actualmente:

  • antidepresivos
  • antihistamínicos (como difenhidramina) para las alergias
  • cimetidina para el reflujo ácido
  • quinidina para las arritmias cardíacas

Esperanza a través de la terapia hormonal

Etapa 4 es la etapa más avanzada, y más grave, de cáncer de mama. En este punto, es comprensible para probar todas las opciones disponibles para tratar el cáncer.

La terapia hormonal puede ofrecer la esperanza de una vida más larga a los candidatos adecuados. Recuerde que este tratamiento sólo funciona para ciertos pacientes con tumores sensibles a las hormonas. Aunque la terapia hormonal puede ayudar a aumentar la longevidad en los pacientes con cáncer de mama en estadio 4, no es probable que curar completamente los tumores.

Algunos pacientes experimentan recurrente cáncer de mama después de pasar por la terapia hormonal. En algunos casos, el cáncer se puede haber incluso una etapa avanzada. En lugar de pasar por el mismo tratamiento, su oncólogo es probable que le cambie a otra terapia hormonal.