Causas del autismo


La causa principal de los trastornos del espectro autista (TEA) sigue siendo un misterio. Sin embargo, los expertos creen que han identificado algunos factores que pueden aumentar el riesgo de un niño para de desarrollar autismo.

Las diferencias en el cerebro

Diferentes partes del cerebro pueden mostrar evidencia de autismo en el trabajo. Algunas investigaciones indican que los problemas en las secciones del cerebro que son responsables de los movimientos del cuerpo y las emociones podrían indicar un mayor riesgo de autismo.

Otra investigación se ha centrado en el desarrollo y la función del cerebro. Los cerebros de las personas con autismo a menudo muestran diferencias en el tamaño y estructura, en comparación con los de las personas sin ASD. Además, las diferencias normales en las expresiones de genes entre la corteza frontal y temporal no están presentes en los cerebros de las personas con TEA.

Los neurotransmisores son sustancias químicas del cerebro que ayudan en la comunicación entre el cerebro y el resto del cuerpo. Estos también están siendo estudiados por su papel en el desarrollo del autismo.

Factores Genéticos


Los investigadores están estudiando los vínculos genéticos en familias. Los estudios han demostrado que el autismo es más común en los hermanos de un niño autista que en la población general. Esto sugiere una contribución genética al desarrollo de autismo.

Algunas condiciones médicas se han relacionado con un mayor riesgo de autismo. Estos incluyen trastornos genéticos, como el síndrome del cromosoma X frágil y la esclerosis tuberosa. El vínculo entre la esclerosis tuberosa y ASD no está claro. Pero los estudios han demostrado que las tasas de ASD son mucho más altas entre los niños con esclerosis tuberosa.

Algunas estadísticas ASD proporcionados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) incluyen:

  • Si un gemelo idéntico tiene un TEA, hay una probabilidad del 60 al 96 por ciento el otro gemelo tendrá algún tipo de TEA.
  • Aunque los mellizos tienen una menor probabilidad de tener autismo tanto, si uno tiene un ASD el otro tiene una probabilidad de hasta un 24 por ciento.
  • Si una familia ya tiene un hijo con autismo, la probabilidad de que otros niños tendrán ASD es entre dos a ocho por ciento.
  • Alrededor del 10 por ciento de los niños con TEA también tienen otro trastorno genético, neurológico o metabólico.

La exposición a los medicamentos y productos químicos

Drogas

El CDC indica que las drogas muestran un vínculo con trastornos del espectro autista. Cuando se toma durante el embarazo, el ácido valproico y la talidomida puede plantear riesgos de trastornos del espectro autista aumentado para el feto. La talidomida se utiliza para tratar a los pacientes recién diagnosticados con mieloma múltiple. Ácido valproico se usa para tratar una serie de condiciones, incluyendo ciertos tipos de convulsiones y síntomas de manía en personas con trastorno bipolar. También se utiliza como un tratamiento preventivo para las migrañas.

Productos Químicos

Las toxinas ambientales también son sospechosos de aumentar el riesgo de trastornos del espectro autista. Un estudio de la bahía de San Francisco sugerido un vínculo entre el autismo y el aire contaminado con mercurio, cadmio, níquel y cloruro de vinilo.

Errores comunes

El timerosal, un conservante a base de mercurio utilizado en las vacunas en el pasado, también se ha sospechado de causar trastornos del espectro autista. A pesar de muchos estudios bien diseñados, aún no existe una investigación que vincula a las vacunas que contienen mercurio para los TEA. El timerosal no se ha utilizado en las vacunas en los Estados Unidos desde 1999, por lo que la exposición es limitada. De hecho, el CDC publicó un estudio en 2010 sobre la vinculación. El estudio indicó que "la exposición prenatal y lactante a las vacunas e inmunoglobulinas que contienen timerosal no aumenta el riesgo para el trastorno del espectro autista."

Se han realizado varios estudios en todo el mundo para determinar si la vacuna MMR puede causar trastornos del espectro autista. Esta vacuna es fundamental en la prevención del sarampión, las paperas y la rubéola. Un artículo de 1998 en The Lancet sugiere una posible relación entre la vacuna triple vírica y el desarrollo de los trastornos del espectro autista. Seis años más tarde, la revista The Lancet publicó una retractación. Los editores de la revista afirmó que no existe una conexión entre la vacuna triple vírica y el autismo.

El CDC y otras fuentes reconocidas siguen manteniendo que no hay vínculos entre las vacunas MMR confirmados y TEA.