Las causas de la ansiedad


Las causas del trastorno de ansiedad son desconocidos. Las investigaciones indican que las áreas del cerebro que controlan la respuesta de miedo pueden estar involucrados. El trastorno de ansiedad parece ser hereditaria. Esto sugiere que una combinación de factores genéticos y ambientales pueden contribuir al desarrollo del trastorno. La química del cerebro también se está estudiando como posible causa. Los químicos cerebrales que pueden estar involucrados incluyen la serotonina, la dopamina y la norepinefrina.

El trastorno de ansiedad a menudo ocurre con otras condiciones mentales y físicas, tales como el abuso de sustancias y la depresión. Muchas personas tratan de aliviar los síntomas de la ansiedad con alcohol y otras drogas. El alivio de estos medicamentos pueden proporcionar es temporal, sin embargo. Estos fármacos, así como la cafeína y la nicotina, pueden hacer que un trastorno de ansiedad peor.

Investigaciones actuales

Mucha investigación se está haciendo para aprender acerca de las causas de los trastornos de ansiedad. Los científicos creen que una combinación de factores está involucrado, incluidos los genes, la contaminación, el estrés y la dieta.

Los estudios de gemelos sugieren que la genética puede jugar un papel. Otra de las condiciones de salud mental, el trastorno de estrés postraumático (TEPT), es el resultado de un trauma. Sin embargo, algunas personas expuestas a trauma desarrollan trastorno de estrés postraumático, mientras que otros no lo hacen. Este hecho apunta a una combinación de la genética y el medio ambiente.

También se están estudiando ciertas partes del cerebro. La amígdala es una pequeña estructura profunda dentro del cerebro que almacena los recuerdos emocionales. Se alerta al resto del cerebro cuando hay peligro, y puede desencadenar una respuesta de miedo y ansiedad. Se parece jugar un papel en los trastornos de ansiedad que implican temor a cosas específicas, como los gatos, las abejas, o ahogamiento.

El hipocampo es una región del cerebro involucrada en el almacenamiento de recuerdos de eventos amenazantes. Parece ser menor en personas que han experimentado abuso infantil o servido en combate. Se puede jugar un papel en el desarrollo de trastornos de ansiedad.

Factores de riesgo


Aunque la causa exacta del trastorno de ansiedad no es clara, se han identificado factores de riesgo. Las condiciones que se asocian a menudo con el trastorno de ansiedad incluyen:

  • depresión
  • síndrome del intestino irritable
  • abuso de sustancias
  • otro trastorno de ansiedad

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno de ansiedad se describen a continuación.

Estrés

Todo el mundo se encuentra con estrés. El estrés excesivo o no resuelto puede aumentar sus probabilidades de desarrollar ansiedad crónica.

Genética

Si alguien en su familia, especialmente los padres, tiene ansiedad, usted tiene un mayor riesgo de desarrollar el trastorno de ansiedad generalizada.

Tipos de Personalidad

Algunas personas son más propensas a la ansiedad. Las personas ocupadas, muy nerviosos (personalidades "tipo A") tienen mayor riesgo de desarrollar ansiedad y los trastornos relacionados con el estrés.

Trauma

Trauma severo, como el abuso infantil o el combate militar, aumenta su riesgo de desarrollar ansiedad. Esto puede incluir el haber sido víctima de un trauma, estar cerca de alguien que es víctima de un trauma, o ser testigo de algo traumático.

Ser Mujer

Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de haber trastorno de ansiedad generalizada y otras condiciones relacionadas. 

Algunas condiciones médicas y medicamentos pueden producir ansiedad y síntomas similares a la ansiedad, pero esto no es un trastorno de ansiedad cierto. En estos casos, el tratamiento de la condición o descontinuar el medicamento generalmente alivia los síntomas.